(本報訊)由於最新天氣預報顯示,北加州星期三(9日)將出現強風,加上乾燥且和暖天氣令山火風險增加,太平洋煤電(PG&E)星期二(8日)宣布,由9日凌晨起採取歷來最大規模的預防停電措施,包含灣區八縣在內的34縣,共80萬戶受影響。

《三藩市紀事報》報道,除了三藩市外,灣區八縣均被列入停電可能範圍內。由於數個月無明顯降雨,PG&E將會在吹起快速的乾風時,採取停電措施以免輸電線引發山火。

強風致山火風險高

倘用戶的輸電線途經面臨惡劣天氣的地區,而PG&E又決定中斷電力,即使遠離危險天氣地區的用戶亦可能受影響。部分用戶停電時間或會較長,甚至五天,因為就算風勢緩和,PG&E仍要派員檢查所有相關輸電線,而檢查工作需待風力減弱時才可進行。

PG&E先於7日發出警告,到翌日證實他們正在考慮採取大規模防火措施。停電範圍南起科恩(Kern)和聖他芭芭拉(Santa Barbara)縣,北至三一縣(Trinity County)。

PG&E表示,每處社區停電時間「按當地風勢情況」而異,但會先從北部開始。

PG&E設備被指是2017年北灣多場大火和2018年布特縣(Butte County)營地山火(Camp Fire)的元兇後,該公司停電措施旨在避免重蹈覆轍。

該公司製訂該項政策逾一年,但從未像今次般這麼大規模。PG&E更擴大政策,除了輸電線外,任何高壓電纜亦成為停電目標。

灣區八縣皆受影響

屋崙、聖荷西、菲蒙(Fremont)、柏克萊、列治文市(Richmond)、聖他路莎(Santa Rosa)等灣區大城市都會有至少部分地區停電。受影響範圍西至半月灣(Half Moon Bay)、東至安迪奧(Antioch)、北至克洛佛戴爾(Cloverdale)及南至吉爾雷(Gilroy)。

PG&E同時公布每縣可能受影響用戶︰阿拉美達32,680戶、康特拉科斯特51,310戶、麥林(Marin) 9,855戶、那柏32,124戶、聖馬刁14,766戶、聖他克拉38,250戶、索拉奴32,863戶和索奴瑪66,289戶。由於每戶可能是含有多人的民宅或商戶,預料全加州有逾80萬戶受影響,甚至可能是數百萬人。

PG&E早已透過電郵、文字訊息和自動電話錄音提醒用戶,用戶如未更新聯絡資料應盡快更新。PG&E又讓非用戶者接收一處指定地點的供電情況訊息,如辦公室、學校或由房東負責電費的公寓。

全灣區緊急事務部門和PG&E亦以上述三項方法和發出新聞稿,通知灣區居民做好停電準備,例如充電、燈光和其他必需品的替代電源和食物和食水等緊急物品。

市民搶購應急物品

PG&E為其決定辯解,公司山火安全專家Sumeet Singh昨晚表示,面對炎熱乾燥和強風構成的前所未見山火威脅,中斷北加州和中加州34個縣用戶的供電是「最後手段」。州長紐森昨日直言,面對這加州史上最大規模的預防性停電措施,居民都應該憤怒,但承認PG&E也別無選擇。州長並表示PG&E必須更新、修正其技術,避免日後用戶要再一次面對這樣的情況。

屋崙動物園亦因應可能停電而設立後備發電機,倘真的停電便會停止對外開放,園方解釋是為了動物安全著想。

人們收到消息後紛紛趕往商店囤積電池、冷藏箱、冰塊和罐頭食物。雖然屋崙市長薛麗比加入呼籲居民做好準備,但批評PG&E可能停電長達五天的做法,形容「擾民、不該發生且不能接受」,雖然她相信與人們安全有關,但需做得更好。

國家氣象服務局向東、北灣山頭及聖他告魯茲山發出紅色火災危險警告。天氣預測顯示,東、北灣山區寒冷又乾燥的強風增至時速20至30英里,陣風時速更達45至55英里。

被稱為魔鬼風的東北風將屬乾風,但9日料不會炎熱,沿岸氣溫最高氣溫60多度,內陸約70多度,部份地方或現80度。

氣象局表示,一道冷鋒稍後將由加拿大南下,然後東移至大盆地(Great Basin),將帶來寒冷且強風天氣。