(本報記者)荷里活影星艾力寶雲(Alec Baldwin)日前在網上抱怨在炮台公園被騙,買了假的自由女神像渡輪船票,令這個糾纏不休的長期問題再次引起關注。市府8日宣布將會採取行動,著力打擊有關不法活動。

綜合《紐約時報》及《紐約郵報》報道,市長白思豪宣布,將會加強打擊這些騙子票販,對誤導遊客的公司執法;此外,市長發聲明強調自由女神像的重要性,「自由女神像是美國的重要象徵,佔遊客和訪客的便宜,是不可接受的行為。違法和欺詐將成為過去,我們絕不鬆懈。」

市府目前已向兩家涉嫌非法經營從曼哈頓下城到新州的巴士服務公司發出禁止函(cease and desist letter)。市府發言人指出,Freedom Cruises及Sphinx Transport被懷疑把遊客從砲台公園載到新州,然後再登上Queen of Hearts觀光船遊覽自由島。

今年8月,當局指Queen of Hearts是非法船票銷售活動的最嚴重罪犯,並且撤銷其在36號碼頭的經營許可證。

可是,《紐約郵報》記者於8日在砲台公園未見太多執法行動,相反,票販仍然在進行非法兜售,更有一位ABC-7記者和攝影師進行採訪期間遇襲。執法人員說,疑犯掌摑記者,而攝影師也被打倒在地上,涉案者目前已被逮捕。

再次引起外界對自由女神像非法票販關注的,是艾力寶雲於6日在社交媒體表達不滿,稱與妻子希拉里亞及孩子在砲台公園買了40元的假船票。

跟很多遊客的經歷一樣,艾力寶雲全家被載到新州。他在有120萬追隨者的Instagram寫道:「兩個敏銳而精明的紐約人,帶著孩子購買了自由女神像的『乘船遊覽』票,然後被押上穿梭巴士,出發前往新州!」

事實上,炮台公園的非法票販早已惡名昭彰,兜售聲稱遊覽自由女神像的渡輪船票,但實際上卻是只從海上遠處眺望自由女神像,而並非真正登島遊覽;又或者直接把遊客以巴士載到新州再上船。

上月,負責管理曼哈頓下城36號碼頭的NY Waterway已提出警告,如果經營者被發現兜售假觀光船票,將會被取消停泊許可證。

目前只有Statue Cruises是獲准載客到自由島及愛麗絲島,18.5元的船票只限在網上或炮台公園內的克林頓城堡(Castle Clinton)出售。