火龍果最廣為人知的益處是高纖維含量的水果,更有部分人視它為天然瀉藥,有助解決便秘問題,但原來火龍果更含豐富抗氧化物和不同營養素,有助增強免疫力及對健康大有裨益。今期營養師會分析三款市面上常見火龍果的營養價值,以及講解食用火龍果的健康小貼士。

  火龍果(Dragon fruit或Pitaya),原產於中美洲熱帶沙漠地區,屬於仙人掌科植物的果實。現時市面上有三款火龍果為大眾所認識,分別是白肉火龍果、紅肉火龍果和黃皮白肉火龍果(又稱麒麟果),它們各有特色。近來大熱的麒麟果最甜、最貴及最高纖但體積最小;紅肉火龍果含較多抗氧化物及甜度適中;白肉火龍果味道較清淡但纖維含量卻比紅肉火龍果多,價錢最相宜。

  火龍果除了纖維含量高有助促進腸道蠕動外,它亦含有豐富益生元有助腸道內的益菌生長, 有助預防便秘、控制三高(高膽固醇,高血糖及高血壓)及減低患大腸癌的風險。養和醫院營養師高咏梅說:「一個三百五十克的中型火龍果,含有約六至七克纖維,由於成年女性每天需要攝取二十五克纖維,男性需要三十克,因此一個火龍果已可提供一個人每天近三分之一的所需纖維。火龍果內膳食纖維的主要來源是其果肉中的籽,麒麟果的籽比較大,所以纖維含量也較其他品種的火龍果為高。」此外火龍果的升糖指數(GI)約為五十,屬於低升糖指數的食物。更有研究指出火龍果或可幫助修復受損的胰臟細胞、影響FGF-21細胞生長因子、改善胰島素抗阻性從而有助血糖控制。

  火龍果含有豐富的抗氧化物,舉例每一百克的火龍果能提供二點五至九毫克的維他命C,所以一個中型的火龍果,便可提供大概四成每人每日所需的維他命C。高咏梅說:「維他命C是有效對抗游離基的抗氧化劑,有助增強人體免疫力。此外亦可幫助製造骨膠原及修復身體細胞,對牙齦、皮膚、傷口瘉合皆有好處。另一方面,維他命C亦可幫助鐵質吸收。三種火龍果中,以紅肉火龍果含最多抗氧化物,因為除了類黃酮及酚酸外,它更額外提供甜菜紅素和花青素,能刺激免疫系統、減少炎症、防止DNA及細胞受損,有助預防癌症及延緩衰老。」

  火龍果同時含有豐富的鉀、鐵、鎂及鈣等微量元素,有助降低血壓、祛水腫、預防貧血,以及對肌肉和骨質健康有幫助。此外,火龍果的籽亦含有多元不飽和脂肪酸,對於心血管的健康有益。

  雖然火龍果營養豐富,但高咏梅提醒食用時要留意分量,她說:「雖然與相同分量的水果比較,火龍果的糖分較提子、蘋果及橙等水果都要低,每一百克的火龍果內只含六十千卡及七點六克糖分。但火龍果體積較大,如果吃下一整個約三百五十克的火龍果,便即攝取了大概一碗飯的熱量和碳水化合物及五茶匙的糖分!根據食物安全中心建議,每人每天應吃兩份水果,對於火龍果而言,所謂『一份』只是約三分之一個中型或半個細火龍果,提供約八十千卡及約十克碳水化合物,可以作為餐與餐之間的健康小食。」

  部分人士進食火龍果亦要格外留意,第一是糖尿病患者及需要控制體重的人士。不少人因為火龍果味道較其他水果清淡,便誤以為可以多吃,高咏梅指出這是個錯誤的觀念,「首先食物的糖分高低不能夠依靠味道直接分辨。另外由於火龍果較一般水果大,容易不知不覺間攝取過量的果糖和卡路里,導致血糖及體重上升,故糖尿病患者必須留意食用分量及避免與主餐一起進食。」

  其次是腎病患者,因為火龍果屬於中至高鉀質和鏻質含量的食物,如果患者有高鉀或高鏻的問題便要小心食用。同樣,血壓較低和容易頭暈的人士也要避免進食過量火龍果,否則過多鉀質,亦可令血壓變得更低。

  最後由於火龍果的纖維含量較高,若是腸道敏感的人士或有肚瀉問題患者均不適宜食用,以免加劇不適徵狀。