(星島日報報道)政府昨日公布引用俗稱《緊急法》的《緊急情況規例條例》訂立《禁止蒙面規例》(《禁蒙面法》),禁止市民於所有遊行集會中蒙面,今日起生效,違者最高可處監禁一年及罰款二萬五千元,因從事專業及受僱工作、宗教理由及已存在的健康理由而蒙面則可被視為合理辯解。行政長官林鄭月娥表示,近日暴力事件升溫,有需要訂立《蒙面法》加強阻嚇力及協助警方執法。她又指,若暴力事件持續,政府會再思考如何應對,強調制訂措施時會審慎,不會作出任何違法違憲、損害香港的事。

  林鄭月娥昨日率領一眾司局長召開記者會,宣布引用《緊急法》訂立《禁蒙面法》的決定。條例禁止所有人於《公安條例》所規管的遊行集會、未經批准集結、非法集結或暴動中蒙面,否則即屬違例。條例設有免責辯護條款,從事某專業或受僱工作、並因作出有關工作,而為人身安全蒙面、宗教理由和已存在的醫學及健康理由屬合理辯解,法院亦可按個別理由判斷是否屬合法辯解。條例同時列明警務人員有權要求身處公眾地方的人除去蒙面物品,以核實該人身分,違者最高可判監六個月及罰款一萬元。

        林鄭月娥表示,近日暴力事件進一步升溫,已經出現危害公共安全的情況,作為負責任的政府,不能讓現行法例備而不用,任由暴力升級。她指,過去四個月非法集結、進行暴力破壞的示威者幾乎全部蒙面,目的為隱藏身分,逃避刑責,亦因此變得愈來愈肆無忌憚,相信透過《禁蒙面法》可有效阻嚇激進的違法行為,亦有助警方執法。

  她形容,制訂《禁蒙面法》並不是一個容易的決定,但以今日的情況來說,是一個必須的決定,強調今次引用《緊急法》不等於香港已進入緊急狀態,香港現況滿足《緊急法》中「危害公安」的情況。她說,《緊急法》並非賦予特首無上的權力,《禁蒙面法》屬附屬法例,將以「先訂立後審議」的形式,在立法會復會後會將規例提交立法會審議。

   被問到日後會否再次引用《緊急法》作其他管制,如禁止Telegram及連登討論區等,林鄭月娥表示,若暴力情況繼續惡化,政府需要繼續思考以甚麼方式應對,制定措施時會同樣審慎,以香港公眾利益為依歸,「任何違法違憲、明顯對香港有好大損害的事,我們一定不會做」。她又指,若暴力不升級的話,政府不需要再作任何手段。

  律政司司長鄭若驊表示,政府在制訂《禁蒙面法》時已充分顧及《基本法》及《香港人權法案條例》內的人權保障,包括言論自由、和平集會和私隱的權利,強調這些權利並非絕對,而且可施加限制。

  鄭若驊說,《禁蒙面法》不會損害市民言論自由與和平集會自由的本質,鑑於近月發生的嚴重暴力行為,認為《禁蒙面法》對香港居民的權利和自由構成的干擾符合相稱原則。

  至於會否要求警員同樣不要蒙面,保安局局長李家超說,任何崗位的警務人員都可透過警員編號、委任證或頭盔上的特別編碼辨認身分,但若在現場未能捉到蒙面的暴徒,幾乎沒有辦法可識別他們。他又指,暴徒可以選擇離開現場,但警務人員基於他們的職責,必須謹守崗位,面對這些暴力行為,因此須有合適保護裝備,保障他們的人身安全。