(星島日報報道)暖化日益嚴重,溫室氣體的排放日增,讓海洋中的含氧量於過去數十年間持續下降,破壞着全球的生態系統。為了遏止這個情況,科技大學海洋科學系副教授曾慶璐領導的研究團隊,花五年時間,最終發現一種機制,揭示噬藻體病毒是殺死於海洋裏提供氧氣的藍綠藻,新發現有望進一步提升海洋清除二氧化碳的能力,不但有助對抗全球暖化,更能為研發藥物對抗人類病毒提供新見解,研究成果已於科學期刊《美國國家科學院院刊》中發表。

  藍綠藻(又名藍細菌)是一種環保水生細菌,能於海洋進行光合作用,為海洋生物提供氧氣,而地球逾兩成二氧化碳都經由它們所吸取,其作用如同陸地上的樹木般重要。惟全球每天有近半的藍綠藻,因被捕食或受病毒感染而死亡,當中單是一種名為噬藻體的病毒,更殺死達全球總量五分之一的藍綠藻。

  曾慶璐為了改善這生態定律,便利用實驗室培植的噬藻體進行研究,發現這種病毒與藍綠藻存在着宿主規律。曾慶璐更首次發現噬藻體具有晝夜節律,即在黑暗環境中並不能完全發揮感染宿主的功能,但能在晚上殺死藍綠藻,最終揭示藍綠藻在日照時分通過光合作用所生產的能量,成為噬藻體用作感染其宿主的燃料。

  曾慶璐表示,通過了解日夜循環如何控制噬藻體的感染過程,能幫助降低藍綠藻被感染的風險,從而增加其吸收二氧化碳的能力,減輕全球暖化;而病毒感染會受生理節律和晝夜循環影響的新發現,在對抗人類病毒上提供新見解,有助進一步研發相關藥物。