香港大學中醫學院早前公布了有關學前兒童普遍有便秘問題的調查,並指出推拿能有助舒緩。本地營養師強調,如幼童飲食習慣恰當,已可有效預防便秘,以下是由專家提供奏效的基本膳食建議。

  米施洛營養護康中心營養師布善恒(見圖)說:「要大便暢通無阻,基本上必須有足夠纖維、水分及油分。對於孩子,建議纖維攝取量可用簡單的方程式來計算,即以兒童年齡加上五,便是每天所需的纖維量,以三歲童為例,每天需要攝取纖維量即三加五,約等於八克纖維。家長可每天給小孩吃一個他們愛吃的水果,例如一個啤梨或一根香蕉,已可提供約三至五克纖維量,最好是徹底清洗水果後,鼓勵小孩連皮食用,以充分攝取水果的纖維,而且盡量減少以果汁代替鮮果。」

  除了水果,家長亦可把白麵包換成較高纖全麥麵包給孩子食用,以紅米或糙米代替白米,開始時用少量紅米混合白米,待習慣後才逐漸增加紅米或糙米分量,也可以高纖五穀食材如番薯、薯仔、粟米等代替部分米飯。除了以炒煮蔬菜直接食用外,煲湯或做沙津時,建議加入紅腰豆、綠豆等豆類,讓小孩一併食用,便可藉機增加纖維和水分攝取量。至於選購包裝食物時,應細閱營養標籤列明的纖維含量,如每一百克食物可提供多於六克纖維,便屬於高纖食品。

  布善恒強調,即使小孩攝取足夠纖維,也須配合飲用足夠水分,纖維在腸道內才可吸水膨脹,加速腸道蠕動,同時軟化糞便,使之更容易被排出。兒童每天所需水分,應以每公斤體重乘以五十至六十毫升來計算,如體重為二十公斤,即是每天需要攝取一千至一千二百毫升水分,大概約四至五杯水或包括其他流質飲品如奶類、淡茶、湯水等。

  油分是另一種能使大便更易於從腸道排出的成分,一般建議兒童每天進食約六茶匙油,家長可於小孩日常飲食中加入優質脂肪如無添加鹽的果仁、亞麻籽、芝麻等。