正所謂「返老還童」,筆者有些長者親友,真的如小孩子般,要時刻督促才肯配合進行肌肉訓練,原來小肌肉鍛煉運動,能預防手部肌肉退化及增加手眼協調能力,防治長者自理能力下降問題,故宜每日進行。為刺激他們的參與意欲,一於找來大堆新興樂齡小肌肉玩具,給老友記一同Fun享。

         筆者為買得合用產品,近日四出找尋,發現了香港樂齡網有多款相關選擇,所以特別請教了負責人,由他教路介紹筍貨。「近十年,樂齡玩具才引入香港,起步較鄰近城市慢得多。本地長者中心或老人院現時都有提供職業治療,訓練他們小肌肉技巧,但是治療模式較沉悶,所用玩具亦單調乏味,譬如黃黃啡啡的積木,完全提不起學習興趣。為了提升長者的學習動機,台灣、日本等較先進銀髮產業地區,早已推出色彩繽紛附有可愛卡通的玩具,而且加入互動遊戲元素,讓老友記能主動參與,改變現在『你望住我就做』的被動心態。」香港樂齡網負責人潘善恒稱。

         潘善恒指,長者跟小朋友的小肌肉訓練方式大致相同,訓練目的同樣是強化手指抓力、鍛煉精細動作、促進手眼協調能力等,玩具的模式都以貼近生活和遊戲為主。長者手部小肌肉退化會影響自理能力,甚至連食飯揸筷子都有問題。他推介兩款專門訓練指力的玩具:「指肌放放杯」要長者利用長夾子,將各種顏色的小骨頭夾到相對應顏色的杯中,通過顏色分類,訓練認知及邏輯思考能力;「骨頭造型串串樂」讓長者使用拇指和食指,將繩子穿過小骨頭的小孔,過程中亦有助培養耐性及專注力。

  樂齡玩具也可提升社交能力,許多公公婆婆一個人玩玩具,容易感到單調沉悶,「我們鼓勵家人陪同長者一起玩,譬如一同擲豆袋,一人選一種顏色的豆袋,然後將『目標墊』掛在堅固穩定的地方,例如牆壁或門上,通過將豆袋拋到相同顏色區域的趣味遊戲,讓長者好像參與比賽般,寓鍛煉相關部位的肌肉於玩樂,投擲過程,也可助長者釋放焦慮情緒,改善心情。」

  購買長者玩具跟兒童玩具一樣,要小心選擇品質和適用度,潘善恒提醒大家,長者自行購買或家人代購玩具時,先要注意該玩具有沒有小部件,以免長者(尤其是患有腦退化患者)不慎吞食。另外也要因應長者能力,選擇不同難度的玩具,才能讓老友記產生學習動機,不會因為過於沉悶、難度太高或過低而放棄訓練。

  詳情請閱九月二十八日《星島日報》副刊。