(星島日報報道)有反修例人士早前號召包圍馬場,以「支持」立法會議員何君堯賽駒「天祿」,最終馬會前日臨時取消快活谷賽事,何君堯當日稱未有在事前得悉賽事取消,馬會亦沒有要求馬匹退賽。何君堯昨日再度發聲明,宣布在香港當前的動亂平息之前,「天祿」會暫停比賽,強調「天祿無辜,愛國愛港無罪」,期望其馬匹可重現賽場。香港馬主協會前會長吳嵩估計,前日取消比賽令政府因此少收一億元稅款,及影響馬會約五千萬元的營運開支及慈善捐獻。

  馬會原定前晚舉行快活谷賽事,其中立法會議員何君堯賽駒「天祿」報跑二班一千米賽事。有反修例網民早前號召包圍馬場,以「支持」何君堯賽駒,最終馬會因擔心馬迷、騎師、員工、馬匹等安全,臨時決定取消當晚所有賽事。何君堯前日回應,事前未有得悉賽事取消,馬會亦沒有要求馬匹退賽,因此對馬會決定感到驚訝。

  何君堯昨日再度發聲明,表示對於馬會停止比賽對香港賽馬事業和廣大馬迷造成的損失,感到深切遺憾,並經與兩位合夥人商量後,為支持香港公益賽馬事業健康發展,為維護廣大馬迷合法權益,更為香港長期穩定安寧着想,決定在香港當前的動亂平息之前,「天祿」會暫停比賽。

  聲明中何君堯亦特別向馬迷稱,「馬兒無罪,不能因為『天祿』有優異表現而剝奪它(牠)馳騁賽場的權利,我們天天在講人權,動物也有它(牠)基本的權益。」他又指,香港正常的社會秩序和安寧不應受政治因素干擾和破壞,相信在香港市民和馬迷共同努力下,香港會重回正軌,「天祿」也將重回賽場,娛樂廣大馬迷,並重申「天祿無辜,愛國愛港無罪。」

  香港馬主協會前會長吳嵩昨早接受電台訪問時表示,單純因社會運動而取消賽事是絕無僅有,對決定感到無奈,但亦會接受。他認為,馬會一般不會倉促取消賽事,但強調人馬安全更是重要。

  他解釋,由於馬匹容易受驚,若示威人士在圍堵馬場期間叫囂,或以雷射筆照向馬匹眼睛,會造成危險,加上不同立場人士易發生口角甚至動武,相信馬會是經衡量風險後作出決定。

  快活谷賽事每次投注額可逾十億元,吳嵩估計政府因此少收一億元稅款,亦影響馬會約五千萬元的營運開支及慈善捐獻,事件令不少馬主、騎師等感到生氣,坦言馬圈應是包容的地方,讓不同政見、立場的人士聚首一堂,期間示威者可自律,以免影響賽事。他又估計,今年補賽有難度,補賽日子需再作研究。

  此外,警方在昨晚表示,收到「清潔香港運動」主辦單位通知警方取消有關活動;然而何君堯在今晨於Facebook解釋只是撤銷申請不反對通知書,原因是舉行「清潔香港運動」毋須有關程序,揚言活動如期明天舉行。