(星島日報報道)距離加拿大大選投票日只有大約一個月,總理杜魯多突捲入一場種族歧視風波,衝擊其連任選情。《時代》雜誌周三刊登的一幅舊照顯示,杜魯多在十八年前參加一個學校化妝派對時,把自己的臉和手塗成深棕色,又戴上頭巾和頭飾。照片引發熱議,反對黨乘機向他發炮,抨擊他涉及種族歧視及侮辱穆斯林,不宜擔任國家領袖。他周三公開致歉,稱當時只是扮演兒童神話故事書裏的阿拉丁。

  《時代》周三報道,向來積極推動多元文化的杜魯多於二〇〇一年,在溫哥華私立男女名校西點格雷學校任教時,曾塗了一臉黑妝參加學校年度晚宴。當年二十九歲的杜魯多穿長袍並包着頭巾出席,還將臉部、頸部與手部塗成深色,化了模仿南亞和拉丁美洲人膚色的「棕臉妝」,面露笑容,其中一隻手放在身旁女子胸前對上的位置。執政自由黨發言人阿斯特拉瓦斯說,當時學校舉辦年度晚宴,化裝派對主題是「阿拉伯之夜」。杜魯多當時跟朋友與同事參加這個派對,把自己扮成神話故事書裏的阿拉丁。該照片刊在二〇〇〇至二〇〇一學年的校刊上。

  杜魯多的主要對手、反對黨保守黨黨魁謝爾稱,這張照片令他極之震驚及失望,反映有人完全缺乏判斷力及誠信,不適宜擔任國家領袖。他並說:「二〇〇一年有種族主義,現在也有種族主義。」在野民主黨新任黨魁、本身是錫克教徒的辛格,形容這幅照片帶有「侮辱性」,令人不安。加拿大穆斯林全國委員會總幹事法魯克說:「看到總理這副棕色或者說是黑色的面孔,我感到非常悲傷。這種裝扮是應該受到譴責的,讓人想起種族主義及貶低東方人的歷史。」

  杜魯多周三晚在競選飛機上對記者說:「我不應該那樣做。我本應意識到這一點,但我沒有。我真的很抱歉。」並說:「我懇求加拿大人民原諒我做了此事,那是糊塗的行為,我對自己感到失望。」當被問及是否認為照片帶有種族主義色彩,他說:「是的。我當時並不認為這是種族歧視,但現在我們對此有更清楚的認識了。」杜魯多被問到是否還有其他場合也做出類似行為,他表示高中參加一次才藝表演時,也「化了妝」演唱《Day-O》,那是一首由非洲裔美國歌手、民權活動家貝拉方提演唱的牙買加民歌。加拿大環球電視台周四播出的一段關於杜魯多的短片中,也見到他塗上黑色臉孔,手和腳也顯然塗了深色,當時他舉起手及伸出舌頭。該短片相信將進一步對杜魯多造成打擊。

  四十七歲的杜魯多一周前開展競選活動,謀求十月二十一日的大選爭取第二個任期。本月十一日至十三日的民調顯示,他的支持率暫時領先主要對手謝爾,獲百分之三十七受訪者支持,謝爾的支持率只有百分之三十。

  上述舊照曝光衝擊杜魯多的選情,因為許多加拿大人是南亞裔及中東裔,杜魯多的內閣也有四名有色人種。南亞裔及中東裔社區的支持對自由黨及杜魯多十分重要,特別是在多倫多周圍的市郊選區,那裏被視為重要的選舉戰場。