日本宮古島(Miyakojima)不但擁有迷人的陽光海灘,島上的熱帶風情同樣吸引,像來到當地最大的熱帶植物園,便有來自世界各地逾千種的珍稀植物,更吸引是園內設有多家小工房,可供體驗各種民間手工藝,領略島民的鄉土風情。

  滿溢熱帶風情的宮古島,島上有許多果園、農場和植物園,隨處也可感受自然氣息,若想同時領略地道民風,位於宮古島市的熱帶植物園,正是最佳地點。

  這個早在1966年已開放的植物園,原為島上居民休憩、作為學術研究及教育而建,面積達十二萬方米,是沖繩縣最大的人工熱帶植物園,園內種植了四千棵樹木,種類多達一千六百種,除有屬於沖繩各島嶼的原生植物,更有來自日本主島、台灣、夏威夷和東南亞各地的品種,加上於2011年增建的「花之王國」,令整個植物園更富色彩。滿園花姿,更吸引是遊客到來還可參加各種有趣工藝坊,原來植物園同時也是宮古島市體驗工藝村的所在地,在叢林間分布了八間工房小木屋,每家均提供不同的鄉土手作體驗,由陶藝、織物、茅草民具、藍染、貝殼精品、木工及萬花筒DIY等俱備,另外亦可試穿琉球服飾和試做鄉土料理,選擇豐富,亦別具宮古島的地方色彩。

  我們一場來到,當然不會錯過體驗這些地道工藝,我們選擇了民具工房「ひそア」(Chigaya),只見小木屋內放滿了用茅草或其他植物製成的民具,由織籃到袋子等俱備,大家可按心水動手製作。我挑選了較簡單的月桃葉手環製作體驗,每小時費用約144港元,導師先為我量度了手腕的寬度,以此估計所需要的材料,然後再按自己選擇的顏色繩子,重疊編織,不一會作品已經完成,隨即戴在手上,滿溢宮古島風情!

  在陽光燦爛下參觀露天的植物園,難免令人汗流浹背,想即時感受消暑涼意,提議不妨光顧開設於植物園旁邊的小餐廳Red Dragon。原來老闆夫婦三年前從熊本縣移居到來開店,店子以提供簡單的小食和飲品為主,除主打不同口味的肉卷,另一道蒜蓉蝦亦是人氣選擇,吃來香口惹味,尤其於暑天下品嘗更是開胃醒神,再配一杯充滿夏日風情的自家製熱情果凍飲,清甜而涼透心,讓人頓時暑氣全消!