喜歡吃的人,一般都比較容易快樂,出外旅遊往往亦喜歡發掘各地精采美食,近年曼谷的餐飲水準便愈見提高,除傳統的泰菜外,還湧現了不少新派料理,創意無限,早前筆者便隨亞洲萬里通(Asia Miles)的會員專機來到曼谷,親身體驗了烹調泰菜的樂趣之餘,還造訪了火熱的螢火蟲餐廳,於螢火飛舞間享受了一席桌上美饌!

  為滿足一眾美食迷,亞洲萬里通早前舉辦的曼谷會員專機活動(已於9月4日結束),便特意為造訪當地的會員,精挑細選了多個免費或優惠美食體驗項目,像針對喜歡親自入廚的朋友,便有Baipai Thai Cooking School的免費烹飪體驗。參加泰菜烹飪班亦是近年極受遊客歡迎的行程,比起純粹吃一餐泰菜,自己烹調不但樂趣多,最重要是泰菜因材料複雜,一般人都難以在家自己弄製,因此參加泰菜班正是最方便簡單的選擇。

  Baipai Thai Cooking School坐落於曼谷市北部,自成一角,擁有偌大的庭園,周圍植滿綠樹,庭園中間還建有水池,環繞着兩層高的傳統泰式房子,環境清幽之極。當天我們一行十數人到來,除了烹飪導師Noi外,連老闆之一Eak亦親自落場協助,還為我們介紹這裏的環境。原來Baipai Thai開創至今已有十七年歷史,近年才搬遷到此,並增建了自家的有機農園,種植各種香料,包括泰菜常用的金不換、香茅及泰式青檸(Kaffir Lime)等,以供烹飪班使用。

  看過農園,我們便穿上圍裙開始烹飪堂,動手前,Noi還先講解了部分食材的分別,如常被混餚的椰奶及椰漿,原來前者是椰肉加水榨成,後者則直接由椰肉榨汁,椰味香濃得多,而椰奶多用作煮製湯水如冬蔭公,椰漿則用作烹調咖喱,不能用錯。當天我們一共炮製了四道菜,包括炸泰式雲吞、冬蔭公、青咖喱雞及甜品鴨蛋布甸,Noi都會先示範,我們再跟着做,因此即使複雜如煮咖喱雞,大家亦可輕易上手,唯一是部分醬料如青咖喱醬須自己動手磨,亦須花費一點氣力。煮好的四道菜,亦是我們當天的午餐,伴上一杯清涼香茅茶,於雅致的餐桌前享用,足以媲美任何星級美饌!

  近年曼谷的餐廳之所以大獲好評,除食物水準外,還因為餐廳環境往往令人驚喜,像最近備受食家追捧的「螢火蟲餐廳」Wang Hinghoi正是其中一家。餐廳選址亦特別,處於繁忙的高速公路及商廈包圍的三角地帶,旺中帶靜,而店主亦用盡地利,以混凝土及高樹竹林,打造了偌大的餐室,由於這裏只設晚膳時段,因此食客到來,餐廳四周都已亮起燈光,美如夜迷宮。

  我們穿過竹林到達用餐區,室內燈光昏暗,氣氛神秘,主廚Nutthapol Pavapaiboon則為我們炮製了八道菜的「火」套餐(每人約742港元起)。原來這裏自去年開店以來,順序推出了風、水及火系列套餐,現時供應的是火系列,八道菜賣相俱極精美,包括番薯薑汁濃湯、特色生蠔、石燒和牛及香烤大蝦等,主廚曾於美國等多地工作,因此烹調手法極國際化,創意無限。進餐期間,好戲是食客可進入漆黑的房間,隔着玻璃欣賞螢火蟲飛舞,據說內裏共住着三百多隻螢火蟲,難怪看來如繁星般璀璨!只是欲來光顧便要快,因餐廳將於下月中起關閉翻新,打造全新面貌。

  亞洲萬里通是次的曼谷會員專機活動,共為會員提供了二百多項免費或優惠體驗,除分別於Baipai Thai Cooking School及Wang Hinghoi預留了二十個免貴名額(以先到先得形式),亦推出兌換里數優惠,其中一家是曼谷米芝蓮推介餐廳La Scala,會員可以10泰銖(約2.6港元)的消費額兌換1里數。

  La Scala為附屬於五星酒店The Sukhothai Bangkok的意大利餐廳,最近剛作全新翻修,並請來意大利籍廚師David Tamburini坐鎮,為餐廳換上新菜單。David的拿手好戲,是將食材最美的一面,以獨特手法呈現於食客眼前,簡單如一道番茄水牛芝士,David選擇將芝士釀入原隻意大利番茄,看來精美如藝術品,讓人都不捨得切開。食材方面,各種調味料如芝士及橄欖等,David盡量由意大利進口,以保持傳統風味,惟部分講求新鮮的食材如帶子及八爪魚,則用本地貨,還有產自澳洲的和牛等,都是David愛用的食材。於此享用一席八道菜晚膳,每人消費745港元起,值得豪花一次。