(星島日報報道)基層長者從事拾荒,幫補生計之餘亦推動環保回收,卻經常被忽略。理工大學「騷.In.盧」計畫,集合民間智慧改良拾荒工友的手推車,增加車鈴、煞車、警示閃燈等安全裝置,車底安裝鋁合金滑軌協助上壆,更為安全省力。設計顧問陳嘉興指,改裝一輛手推車成本約三千元。

  關注拾荒群體的社區組織「拾平台」年前發表的研究調查指,在逾五百名受訪拾荒者中,逾八成都是六十歲以上,且平均每區都有五、六十位拾荒者在工作。不少人以手推車承載紙皮、發泡膠箱等雜物,再推往回收商處換取金錢,但大部分手推車沒有車鈴、反光物料、煞車等安全裝置,行人、車輛或看不到他們,易生意外;手推車亦沒有防盜裝置,即使工友把車鎖起,亦會被人推走而血本無歸。

  理大生物醫學工程學系專任導師劉衍中,聯同關注拾荒議題的市民,通過理大賽馬會社會創新學院的「騷.In.盧」計畫,與「拾平台」及產品設計師,進行約半年的訪問與實地觀察,把手推車改裝成更易於使用的「回收車」,以提高工友的工作安全,減輕工作勞損。

  劉衍中指,落區時留意到工友使用手推車上落斜坡及路壆時會較困難,因此在後輪加上煞車系統,並改裝至貼近車的中間位置,前者有助減低下坡時摔車的風險,後者有助產生省力的槓桿原理把前輪升起,又在前後輪之間加上俗稱「流利條」的鋁合金滑軌協助後輪上壆,「反覆商討細節,如煞車的方式、手柄的高度能否協助發力等,盡可能令手推車貼合用家使用習慣,減少受傷風險。」

  設計顧問陳嘉興指,回收車亦配上摺疊伸延支架和安全帶,以平衡及固定紙皮位置,減少翻側風險,每輛手推車改裝成本約三千元,「盡可能以現有零件改裝,既能減少製作難度,又可教導更多有興趣的人,參與改裝及維修。」

  為令回收車更「貼地」,並在將來大量生產予各區工友使用,團隊於七月分別邀請於上水及北角拾荒者試用,再按意見作微調後,四輛回收車將落區進行為期一年的用家測試,「拾平台」代表鄧永謙指,已聯絡土瓜灣、葵涌區的工友協助。