第六十八屆德國法蘭克福車展舉行中,今年展覽因為沒有了日本、意大利和法國幾家大廠參加,加上不少品牌展台面積也大為縮水,整個車展觀感再沒有以前那麼宏偉壯觀,首兩天記者日採訪人數也明顯比上一屆為少,令人擔心這個兩年一度舉行、被譽為全球最大的國際車展,未來應該如何發展呢?

  筆者過去二十多年來參觀了最少十屆法蘭克福車展(兩年一度舉行),今屆可說最舒服,雖然手機顯示第一日已行了二萬多步(24km),但是除了首天記者日早上比較多人擁擠之外,其餘兩天時間都很冷清,可以很自由自在欣賞新車,究竟這是好或是壞?

  另外,由於缺席今年車展品牌相當多,包括日本豐田和日產、意大利法拉利和瑪莎拉蒂、法國PSA集團,以及韓國起亞等,以往爆滿十一個場館行到腳軟的情況不復再,現場所見最少有三個場館關閉。

  上屆展覽寶馬集團獨自霸佔了整個11號館,還建了一條架空跑道,何其壯觀,今年只佔了11號館一個角落,據知寶馬展台面積由上屆11,000方米縮水至3,000方米!

  另一邊廂福士集團3號館情況一樣,上屆奧迪有自己一座Audi Forum大樓,今次卻納入3號館之內;福士旗下每個品牌的展台面積都縮減了許多,構成一條超級廣闊行人通道,再沒有以往逼滿人群的情境!

  很明顯,各個汽車品牌要緊縮開支是不爭事實。據一位車廠高層向筆者透露,參加如法蘭克福這種規模的一級國際車展,動輒花費五百萬歐羅以上,那不是租場費用昂貴,而是展台建築、硬件軟件、人力物力開資不菲,以平治為例,聽聞從各國總部飛來參與車展員工人數多達二千人。

  平心而論,個人覺得今屆法蘭克福車展仍算精采,雖然似乎只有平治強大車系陣容獨力撐場,但不少其他品牌新車如林寶堅尼Sian、越野路華Defender等都很吸睛,幾個中國內地牌子如紅旗、Wei、Byton等新車都出人意表成功製造話題。唯一令我擔心,是這樣極具歷史的一級國際車展,應該如何持續發展呢?

  要知道美國底特律車展、法國巴黎車展,以至日本東京車展已經今非昔比,甚至到達岌岌可危、淪為地區性車展的境地。許多大車廠都放棄參加傳統車展,改而在不同平台首發新車,甚至參與如美國拉斯維加斯CES電子展,又或者英國Goodwood賽車節等不同形式的汽車盛會,務求尋找新出路。

  詳情請閱九月十四日《星島日報》副刊。