(星島日報報道)日本太空單位原定昨日黎明前發射火箭,運送補給到國際太空站,但因發射台突然起火,臨時取消任務。

  負責發射的三菱重工業公司發聲明說,凌晨三時五分,H-2B火箭搭載日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)無人補給太空船「鸛」八號機,準備從南部種子島發射時,發射台突然起火。三菱重工稱火災發生在發射台的底部,位於火箭發射時釋放火燄和噴煙的孔洞附近,原因正在調查,但未發現燃料泄漏。「鸛」八號機原定運載約五點六公噸補給,包括新鮮食物和飲水以及實驗所需的電池和裝置。

  JAXA清晨召開記者會表示,運補到國際太空站的作業並沒有期限,將和國際對等單位共同決定下次發射日期。由於發射台為H2B專用且僅有一個,若損傷嚴重,今後的發射可能大幅延後。去年十一月,日本促進民間企業參與太空開發的《宇宙活動法》生效,從此次發射開始,執行責任由JAXA移交給了三菱重工。H2B是日本最大火箭,達到H2A約2倍(約八噸)的衛星發射能力。