(本報記者)下議院議長、經常以洪亮聲線宣讀議員表決結果而令人留下深刻印象的國會下議院議長白高漢9日宣布,他會在英國舉行下次大選或10月31日(脫歐限期屆滿日)時辭職,結束他擔任議長10年的角色。

白高漢此前憑藉其在下議院中頗具特色的「Order」(秩序)聲成為網紅。他向國會議員發表講話時稱,自己的10年議長生涯即將結束。能夠出任這個職位及為國家服務,是他的莫大光榮。如果英國不提前於10月31日之前舉行大選,他便會在10月31日那一天卸任。他形容這是影響最小、也是最民主的安排,但假如在那一天之前舉行大選,他便會提早離任。

下議院的議長制度可追溯至1377年,在18、19世紀演變出議長必須保持中立的規矩。白高漢是前保守黨國會議員,於2009年接替已故的米高.馬丁出任下議院議長。過去兩年多,英國一直受到脫歐爭議所困擾,白高漢也受到脫歐派猛烈抨擊,指他領導國會處理脫歐問題時有欠公允,又指他偏幫反對「硬脫歐」的議員奪取下議院議事控制權,令執政保守黨處於被動。也有人批評白高漢在任期間,沒有積極處理和跟進某些議員涉嫌作出欺凌及滋擾的行為。他又被指苛刻對待自己的下屬和工作人員,但他作出否認。

白高漢是在下議院休會之前數小時,向國會議員宣布他離任的決定。當時,他的妻子莎莉坐在公眾席上。他表示,他在2017年大選時已決定,這是他最後一次擔任議長。現在決定離去,部分原因是為了家庭。

白高漢發表講話時,情緒有點激動,他說:「在我擔任議長這些年間,我致力加強這個議會的相對權力,我絕對沒有在何時何地做出對不起任何人的事。」白高漢發表完講話後,反對黨工黨議員紛紛起立向他鼓掌致意,但大部分保守黨議員仍然坐在位上。

在下次大選中,白高漢將會在他的白金漢選區內遭遇重大挑戰,可能會有保守黨人力阻他連任。按照傳統,下議院議長是由議員以不記名方式投票選出的,會由兩大黨人馬輪流擔任,因此下任議長應該要出身工黨,可能人選包括現任副議長霍伊爾,以及前工黨副黨魁夏雅雯。