(本報記者)南安普敦26歲父親皮爾斯和3歲的兒子弗瑞迪7月先後在家中睡覺時遭擁有劇毒的「假寡婦」蜘蛛咬傷,其中父親皮爾斯傷口不只嚴重化膿、腫脹,甚至在過去兩個月裏無法行走、洗澡以及工作。

皮爾斯共被「假寡婦」蜘蛛咬傷5次,不僅患部非常疼痛,心靈也飽受摧殘,腿部的嚴重傷口不僅讓他無法行走、出門工作,也因傷口無法碰水,超過一個月無法正常洗澡。

但皮爾斯最擔心的是家中孩子的安全。《太陽報》報道,除了也被咬傷的3歲孩子弗雷迪,他和妻子還育有5歲的萊西及7個月大的嬰兒伯大尼,正因伯大尼平時和皮爾斯睡同一間臥室,皮爾斯和妻子納丁都怕年幼的孩子若是被咬傷,可能會致命。

附近居民表示,他們那一帶毒蜘蛛很多,不太適合孩子居住。皮爾斯說,曾要求社區委員會撲滅社區裏的蜘蛛,卻得到對方「不負責處理蜘蛛」的回應。

南安普頓市議會發言人則回應,雖沒有收到任何其他家庭遭到「假寡婦」蜘蛛咬傷的消息,但會對此進行調查,且主動提醒咬傷事件發生鄰近區域要注意。

據了解,由於最近當地天氣潮濕,會造成蟲子入侵房屋,因此「假寡婦」蜘蛛咬傷事件很有可能會增加。

「假寡婦」蜘蛛並非英國原生昆蟲,而是19世紀期間經由船隻進入英國,其大小約如50便士的硬幣,有8隻腳和圓滾滾的身軀,因外型酷似雌性會吃掉雄性的「黑寡婦」蜘蛛而得名。在英國已知12種會咬人的毒蜘蛛當中,「假寡婦」的毒性是最強的。

據病蟲害專家克萊夫介紹,蜘蛛的活動高峰期大約落在9月左右,此時也是蜘蛛的交配期。「假寡婦」的行動不快,且侵略性不強,但牠具有尖牙,可以刺穿皮肉,被「假寡婦」咬到的症狀包括傷口腫脹、胸口疼痛和手指發麻等等,如果進入體內毒液夠多,且未能趕快送醫,可能致命。

滅蟲專家建議,民眾應盡量保持家中清潔,並清理多於雜物,如此可大量減少蜘蛛的「掩體」,另外也可以在寒冬來臨之前在家中縫隙撒上殺蟲劑,避免「假寡婦」入侵。