(本報記者倪怡婧報道)卑詩省財政廳長詹嘉路(Carole James)周二在省府維多利亞公布今年首季財政報告,指因受全球經濟環境不穩定因素影響,2019至2020年度省經濟發展率放緩,財政盈餘將較早前預測的數字減少9,500萬元,不過整體經濟發展仍保持良好勢頭。她表示,物業轉讓稅(Property Transfer Tax,簡稱PTT)收入預計減少3.85億元,有學者就稱對此不感到驚訝(詳另文)。

根據省府最新預測數字,卑詩本地生產總值(GDP)增長率為1.7%,雖然較今年2月時預測的2.4%有所下調,但仍領先全國其他省份。2020年度增長幅度預測,也從早前的2.3%下調到1.9%。詹嘉路說,新年度省財政預算盈餘為1.79億元,比早前預測的2.74億元減少9,500萬元。

就業率漲3.4% 全國最快

詹嘉路指出,當前的中美貿易戰、英國脫歐等問題,給全球經濟環境帶來不穩定性因素,加上全國出口貿易減少,林木業和零售業發展放緩,都給本省經濟帶來影響。

她強調說:「面對外部壓力,我們必須繼續謹慎對待。」

儘管經濟預測有所調整,但卑詩省在全國的經濟領導地位仍然穩固,尤其在就業方面,全省就業率到8月共增長了3.4%,是全國增長最快的省份,遠高於早前預測的1.1%增長率。

此外,卑詩省連續兩年全國失業率最低,同時也是全國唯一獲得AAA信用評級的省份。

在房市方面,整體房屋交易量出現下滑,今年4至7月,全省房屋銷售量較去年同期減少16.1%,房屋平均售價降低5.6%,PTT庫房收入今年預計減少3.85億元。雖然房價降低,新屋開工數量則較去年有所上升,預測會有48,739間。

詹嘉路強調,省府力爭讓居民有更可負擔的住房,之前推出的「30點住房計劃」,包括落實投機稅及空置稅等,都正在緩和市場、堵塞漏洞,建造省民需要的住房並加強租賃保障。

她還提到,卑詩保險公司(ICBC)仍然是卑詩財政的一大風險,雖然自4月ICBC政策重大調整後,已帶來5,500萬元的收入,但目前仍有兩個正在進行的相關法律訴訟,最終結果可能還會增加虧損。省府會繼續致力於幫助ICBC重拾穩健的財政軌道。