(星島日報報道)位於葵青區的一幢古堡式西式大宅,早年用作救世軍女童院後一直丟空,荒廢長達二十五年。新業主最近向城規會申請,擬將大宅改建為安老院舍,提供一百四十個牀位,並提供公共休憩空間,僅保留女童院的主大樓及小教堂,預計二〇二五年落成。申請人指,擬議發展可滿足本地對安老院舍的需求,以及市民對保留舊建築物的期望。

  計畫改建的西式大宅位於葵涌梨木道一號,已有近八十年歷史,其古堡式外牆加上經典的水磨石樓梯,建築非常典雅。根據新業主向城規會提交的文件,擬議發展的總發展地盤面積約為一萬零八百八十八平方米,佔整個「休憩用地」地帶的八成八,其餘坐落該地帶的土地為政府土地。

  地段的主大樓早於一九四一年落成,一九七一至一九九四年間為葵涌救世軍女童院,之後便荒廢至今。救世軍女童院的主大樓為一幢三層高具西方建築特色的建築物,其他構築物則為一至兩層,惟有關建築物均甚破舊,而大宅亦從來沒有開放給公眾人士作休憩用地。

  資料顯示,大宅去年初曾有工程進行而引起關注,當時有人在網上發起呼籲,向政府和業主爭取保留大宅。翻查資料,上市公司華信地產財務去年以逾一億元購入全幢物業。文件亦指,申請人自去年四月開始成為申請地點的註冊業主,現希望將大宅改建為安老院舍,將用地由「休憩」用途改劃為「政府、機構或社區」地帶。

  申請人指,為尊重申請地點過去的歷史,主大樓及小教堂將會保留及活化,擬建安老院舍將提供一百四十個牀位,人均宿位面積約七點五平方米,較社署所定的標準為高。鑑於申請地點現時的地勢及景觀,布局可容納低層建築物。擬建安老院宿位主要向內園,以增加與現有道路的分隔距離,從而減低噪音影響。申請地點亦將提供公共休憩空間,而為利用發展機會擴大休憩空間,擬建安老院內的庭園亦設私人花園。

  申請人又指,申請地點具有獨特的背景,擬議更改土地用途可實現地契容許的發展潛力,並滿足本地對安老院舍的需求,迎合未來老化人口的增長,以及市民對保留舊建築物的期望。由於申請地點由申請人單一擁有,可即時落實發展。