熱愛騎單車的朋友,可曾憧憬使用單車作為交通工具,穿州過省暢遊異國?最近我便參加了一趟蒙古(Mongolia)單車之旅,騎上專業的越野爬山單車,於浩瀚的大草原上攀山越嶺,與團友並肩而戰,晚上還在搭建的流動營帳內露宿,感受大自然的原始靜謐。

  跟中國的內蒙毗鄰而立的蒙古國,早於成吉思汗統治時已建立,並於1911年至1924年間,脫離清政府並獲蘇俄政府的支持,獨立成國,故為免混淆,一般人都會以「外蒙」與「內蒙」作區分,大家可別弄錯。現時蒙古國的人口約三百多萬,約三分之一俱是居住在首都烏蘭巴托(Ulaanbaatar),亦是我們首站抵達的地方。

  單車旅行團跟一般觀光團的最大分別,就是旅遊方式較為隨意及有彈性,卻更有深度。當我們到達烏蘭巴托後,先在當地酒店下榻一晚,此時大家仍有時間購買補給物資,翌日才隨支援車(Support Car)到達起步的郊野。大會安排我們先試騎所租用的單車,至於車款主要是越野性能良好的類型,隨團還有多位技術人員陪同,以確保大家騎行時間的安全。

  整趟單車之旅行程極豐富,除了首天與最後一天是在烏蘭巴托休息外,其餘的五天四夜都是騎車旅程,真正以單車作為代步工具,跨越草原、山谷與河流,全程約一百九十公里,每天平均的騎車里數約四十公里。對於不習慣連日騎車的朋友來說,可能會擔心體力不繼,其實不必過分擔憂,因隨團的支援車正是為感到疲勞不適的團友候命,車隊跟隨在左右,想休息可隨時上車,又或像我有時因拍攝採訪而落後時,總會看見支援車在守候,倍覺安心。

  至於慣常在市區平原騎單車的人,來到烏蘭巴托還須慢慢去適應郊野的起伏及海拔高度。首天,我們便須在海拔約一千五百米的草坡騎車上落,出發前須先練習各種越野車的技巧,例如利用齒輪比例來輔助上落、利用重心轉移來穩健下坡等,全由經驗豐富的單車領隊教授,讓我發現騎越野車的另類樂趣,比起在都市中騎行公路車,又是另一種嶄新體驗。