布里斯本(Brisbane)是昆士蘭州首府,也是澳洲第三大城市,她不像雪梨般繁華,也沒有墨爾本那樣花色滿城,甚至有人認為她是澳洲最醜陋的城市!事實如何?不妨跟隨當地的義工導遊,深入這個城市親自找答案。

  受惠於流經當地的河道,布里斯本自十九世紀初便吸引不少歐洲移民到來,城市開始高速發展。當年歐洲移民的主要定居地,便是今日布里斯本河半島一帶,早前布里斯本威斯汀酒店(The Westin Brisbane)便決定在這個當地傳統市中心區落戶,並貼心地找來Brisbane Greeters的義工導遊,領客人暢遊舊城中心,尋訪古迹名勝。

  Brisbane Greeters這個組織,由百多位布里斯本居民組成,為到訪旅客擔任義工導遊,有興趣的朋友,只要透過網上登記便可預約導遊服務,費用全費,每組人數上限為六人。當天負責接待我們的,便是老街坊Jeff,我們依約在熱鬧的喬治王廣場(King George Square)的市政廳(City Hall)跟Jeff碰面,接着進到這座美輪美奐的意大利文藝復興式建築參觀。據Jeff表,市政廳在1930年建成,至今仍是市長的辦公室,大樓內大部分地方包括華麗的市長大廳、博物館及鐘樓等,都會開放給遊客參觀,並可隨意拍照。這裏還有一樣獨特之處,便是鐘樓的大鐘每隔十五分鐘便會敲響一次,如此頻密,原來是要提醒居民珍惜光陰呢!

  走出市政廳,Jeff續領我們由Adelaide街穿越古色古香的布里斯本長廊商場(Brisbane Arcade),前往著名的步行區皇后街購物中心(Queen Street Mall)。布里斯本長廊,堪稱全市最古老的購物中心,在1924年開幕,當年以售賣高級商品為主,現時仍保留着這股精緻、古雅的氣派,Jeff更表示對長廊別具感情,原來她的媽媽曾在此工作,可說是他年幼時的華麗「遊樂場」。

  穿越長廊,猶如走過時光機,來到時尚的皇后街購物中心區,這裏遊人如鯽,並雲集多家商店及購物商場,街上更有多家咖啡室供客人小歇,氣氛十分悠閒。事實上,經過百多年的城市發展,布里斯本舊城中心現已變得高廈林立,為作平衡,市內除保留多座歷史建築,不少街道上也植滿綠樹,近年還加入街頭裝置藝術,如為街燈添置動物裝飾,成為遊人逛街時的小驚喜!這樣的城市,你還會覺得她醜嗎?