澳洲昆士蘭州(Queensland)擁有美麗沙灘及悠長海岸線,首府布里斯本附近的摩頓島(Moreton Island),近年更發展成為人氣遊點,前來度假,島上除有舒適別墅,日間便可在此暢玩多元化水上活動,夜間則可餵飼野生海豚,保證過得充實又精采。

  摩頓島位於昆士蘭州東南面,是摩頓灣上其中一個島嶼,面積約一百八十六平方公里,島上只有一家度假別墅Tangalooma Island Resort,所以當地人也慣稱這裏為Tangalooma Island。

  置身摩頓島,最可觀的海洋生物便是海豚,原來在當地一帶海灣,便有八百多條野生海豚生活,久而久之,海豚便成為了摩頓島的象徵,而摩頓島也得到「海豚島」的別號。

  要到摩頓島,要先從布里斯本市中心驅車約一小時車來到專用的渡輪碼頭,轉乘約七十五分鐘渡輪才能抵達。甫下船,便可看見大量海鳥如澳洲斑鸕鶿(Australian Pied Cormorant)及澳洲塘鵝(Australian Pelican)站在白沙灘上悠然展翅,似在說「歡迎」大家到來,不過沙灘上已有告示提醒旅客不要騷擾牠們,難怪這些海鳥能夠安逸地生活。

  打算留宿的旅客,抵達後可先到度假村登記入住,房間選擇由最便宜的Budget Room至最豪華兼可容納十二人的Holiday Home一應俱全,這趟我下榻的是兩房一廳的Deep Blue Apartments,客廳備有面向沙灘、可觀看日落兼有燒烤爐具的露台,室內也有完善的煮食設施,適合打算住上幾個晚上的客人。

  說到摩頓島的發展史,便要追溯至冒險家James Cook,當年他登島探索時,便在最北端確立了Cape Morton,及後陸續有人前來研究這島的生態環境,包括鳥類、海洋生物及沙丘與土壤等,至上世紀六十年代,位於島西面、即現時度假別墅的位置設立觀鯨站,而在1966年,澳洲政府更把摩頓島的大部分範圍列為國家公園。

  雖說當年政府曾倡議在摩頓島開採沙礦,不過因着環保團體的壓力而放棄有關計畫,並決定逐步把該島發展成為消閒旅遊目的地,更在1963年至1984年,把十五艘舊貨船沉到島對開海面的海底,為的是保護沿岸免受海浪侵蝕,有助建構海底珊瑚礁。

  今天旅客來到摩頓島,除可暢玩一眾水上活動,更可來到沉船所在的海灣探秘。沉船海岸連綿約一公里,沉降深度按潮汐漲退不同,由兩米至十五米不等。由於這些沉船均已沉降多時,侵蝕程度極高,當中最佳活動便是划着透明底獨木舟來暢遊,此舉除可近距離看到沉船露出水面的部分,更可滴水不沾地欣賞到海底的魚兒生態,特別是天朗氣清時,水中沉船的輪廓更會清楚顯現,相當有趣。

  欣賞沉船有許多方法,若具備潛水經驗或對潛水感興趣的,便可在此一嘗水肺潛水滋味。來到度假村的水上活動中心,潛水教練便會講解當日的潛點狀況及下潛時須注意的事項,要留意是此刻的9月至11月,澳洲正踏入春季,水溫約比我到訪時下潛的攝氏二十一度稍為和暖,不過教練通常都會建議參加者穿上五厘米厚的保暖潛水衣,若沒有自備,不妨在活動中心租借。

  講解過後,大家便會乘接駁船前往沉船點,因應水流變化,大多數會從最外圍的沉船展開旅程,我還記得在最初入水時,感覺極為奇妙,猶如從一個陽光充沛的繽紛世界,進入了光線逐漸柔弱的時光隧道,然後在另類的廢墟中漫步似的。由於這裏大部分的沉船區水深只有幾米,潛水時最好維持在底部,並要懂得控制浮力,至於在潛水期間的最大發現,便是有一條斑紋鬚鯊(Wobbegong)伏在沉船旁邊的沙丘底,教大家感到極為好奇,不禁要仔細觀察及拍攝。這樣的潛水活動,費用為體驗潛水每位159澳元(約743港元),持牌潛水每位139澳元(約849港元)。

  多年來,島上的生態中心一直積極在摩頓島海域進行觀察與研究,也為在此出沒的野生海豚成立了一隊Dolphin Care Team,主要職責是確保牠們的居住環境得到保障。最初保育員為免海豚因覓食環境改變,開始在沙灘餵飼小海豚,及後海豚來訪便成為自然習慣,牠們會在每天入夜後游近沙灘,好像早已知道晚餐時段已到,等待着一頓豐盛的晚宴。保育職員強調,他們只會餵飼每頭來訪的海豚約一至兩成的糧食,旨為希望牠們不會捱餓之餘,也不失去天生的覓食本能。

  活動每天在沙灘展開,所有留宿客人均可免費參加,由保育員帶領下分成多隊,逐個在淺灘涉水來到海豚能觸及的地方,為牠們遞上新鮮魚兒。有趣是海豚各有性格,有些比較頑皮的會用身體碰撞你表示友好,保育員更會記錄每天來訪的海豚名字,原來這群海豚來自幾個群組,常見的有二十頭,保育員都認得牠們的特徵及說得出牠們的名字,並把牠們視為朋友呢!