(星島日報報道)持續近三個月的社會動盪令本港信譽受損,評級機構惠譽將香港信貸評級由「AA+」下調至「AA」,前景展望為負面,是爆發反修例示威以來香港首次遭下調信貸評級。惠譽指一國兩制正受考驗,中港融合令本港自治權受侵蝕,並警告不排除日後再下調評級。惠譽同時預測下半年香港經濟收縮,全年本地生產總值(GDP)增長降至零。

  惠譽在本港回歸二十二年以來,首次調低評級至第三高的「AA」級,與中國的「A+」評級收窄至兩級差距。惠譽指出,近月連串衝突和暴力事件,中央政府對本港事務更高調表明立場,均在考驗本港一國兩制的尺度和彈性。該機構表示,雖然本港的評級在全球仍然高企,但自治權持續遭受侵蝕,加上與內地的經濟、金融和社會政治的連繫日益緊密,使香港融入中國的管治體系,將令本港體制和監管出現更多挑戰,故收窄與中國的評級差距,並不排除會再度調低評級。

  特首林鄭月娥日前為抗議事件作出讓步答應撤回條例,惟惠譽認為,公眾的不滿情緒仍然持續,有機會再度爆發社會衝突,將進一步削弱對政府的信心。惠譽同時憂慮,持續的社會衝突事件,對香港的政府管治、法治在國際社會的印象帶來長遠損害,亦令本港的穩定及營商環境受到質疑。

  另外,惠譽亦預測本港今年實際GDP增長為零,即下半年明顯收縮,年度財政盈餘亦將降至接近零;同時料明年增長僅百分之一點二。惠譽強調,本港仍有強大的財政緩衝,包括相當於GDP四成的財政儲備,以及有足夠外匯儲備維持聯繫匯率。

  另外兩家評級機構標準普爾及穆迪,於二〇一七年已下調過本港信貸評級,標普由「AAA」調至第二高的「AA」;穆迪就由「Aa1」下調至第三高的「Aa2」。而惠譽是本港回歸後,經過三次上調,今次首度降低本港評級。

  地產建設商會執委會主席梁志堅表示,《逃犯條例》風波已令地產等各行業進入衰退,而政府已就撤回草案走出一步,希望社會可以平靜下來,奠下對話基礎,否則情況持續下,大家只會「攬住死」。

  中華廠商聯合會會長吳宏斌指出,惠譽的決定合理反映現狀,因現時餐飲、零售及旅遊業界均已受創,不少商家均反映要精簡人手、縮小規模,甚至遷移或關閉店鋪。他又稱,本港局勢未見平息,相信其他評級機構亦會隨之下調本港評級。

  中華總商會會長蔡冠深則認為,惠譽的決定並不全面、客觀和合理,估計其從傳媒得知香港出現干擾機場、港鐵和隧道運作的事件,對情況感憂慮才作出此舉。他強調有關事件並非每天和在全港發生,股市亦只是作合理調整。蔡希望,政府採取措施恢復社會秩序,並維持香港安全的國際形象,又呼籲市民不要破壞對本港經濟十分重要的設施,否則對香港和年輕人的未來都沒有好處。

  工業總會回應傳媒表示,相信事件會進一步影響各界對投資前景的信心,再收緊相關預算。工總希望政府和社會各界同心,讓香港早日從爭拗走出來,重新建立國際社會對香港的信心,經濟再次起步。工總亦促請政府密切留意最新情況,在有需要時再加強措施助業界渡過眼前難關,以做到「穩經濟、保就業」。