十一世紀的基輔公國,為與輝煌的君士坦丁堡(現稱伊斯坦堡)競美,便在市中心興建了一座華麗的聖索菲亞大教堂(Saint Sophia's Cathedral),千多年後的今天,這座位於烏克蘭首都基輔(Kyiv)的重要文化及建築地標,便以悠久歷史及大量馬賽克壁畫,登錄成為世界文化遺產。

  悠長蜿蜒的第聶伯河(Dnieper),將烏克蘭首都基輔一分為二,位於河岸右方的傳統舊城區,雖然經過千多年的時間洗禮,仍然存留不少輝煌的古建築,為這個曾被稱為第聶伯河「帝王之城」的城市,保留着尊貴氣度!

  一眾古建築中,不能不提便是在1990年登錄成為世界文化遺產的聖索菲亞大教堂,沿河而建的教堂,高低錯落的深綠色圓頂與潔白牆身,在藍天下顯得格外神聖。遊客到來,一般都會經過教堂外的鐘樓進到教堂區域(須付費,成人約56港元),這座高聳的巴洛克式鐘樓建築,本有八層,但遭破壞及翻修後,現時雖僅剩下五層,卻不損其雄偉,並儼如守衞般看護着這座古老大教堂。

  鐘樓後面是一片廣闊庭園,四周植滿老樹,環境清幽,庭園中間便是莊嚴的大教堂所在地,近觀更覺宏偉不凡。教堂與鐘樓同屬烏克蘭巴洛克風建築,是十七世紀當地極為流行的建築特色,然而當進入教堂內部,又是另一番景象,因為眼前所見便比教堂外表古老得多。原來始建於十一世紀的聖索菲亞大教堂,是當年基輔公國的大公智者雅羅斯拉夫(Yaroslav the Wise),參照君士坦丁堡的同名教堂,命人花約二十年時間打造而成。

  規模宏偉的教堂,共有五個中殿、五個後殿及十三個穹頂,最特別是教堂內繪有大量有關《聖經》故事的壁畫及馬賽克畫作,當中不少馬賽克畫至今仍被保留下來,面達更廣達三百平方米,成為烏克蘭最大的馬賽克畫群,當中包括一幅聖母畫像,當地人更相信,只要畫像能被完整保留下來,基輔也能永垂不朽。

  事實上,聖索菲亞大教堂的興建,本是作為基輔公國統治者的陵墓,現時教堂內便展示着一具巨大石棺,據說合葬着智者雅羅斯拉夫及一位女性,並在棺內發現骸骨,近年更有電視台請來專家按照骸骨的輪廓重構棺內女性的面貌,成為熱門話題。教堂後來輾轉受到其他勢力如蒙古帝國的入侵,以及波蘭及烏克蘭之間的宗教戰爭等,不但屢遭破壞,更改變了用途,在十七世紀起正式成為東正教教堂,同時也進行了大規模復修,變成現時所見的模樣。

  教堂最近一次維修在1988年竣工,至於教堂的原始面貌,則可從在教堂內展示的一座模型可見一斑,看來也不失宏偉大氣!現時教堂內除遍布後期復修的金碧輝煌壁畫及馬賽克畫,更保留部分非常珍貴的原始真迹,這些真迹大多被玻璃箱罩着供人欣賞,成為暢遊教堂的觀光重點。