(星島日報報道)美國Google公司上周五發出新的工作指引,限制員工在公司內討論政治及時事,提醒他們在上班時間內要專注工作。新指引指「激烈辯論政治或最新的新聞而擾亂日常工作」屬不可取。這項新指引,大幅偏離Google過去一向標榜讓員工隨意表達所思所想的自由開放公司文化,引起部分員工的批評。

  Google向員工發出的最新工作指引寫明:「同事之間分享資料或交換意見,有助建立社群,但如果因為激烈辯論政治或最新的新聞而擾亂日常工作,則不可取。」並說:「我們每人都是受聘工作,那是基本責任, 而不是在上班時間內去辯論與工作無關的事。」新指引說,Google員工在公司內的言論,不論其意圖如何,都可能對外公開,令人誤會是公司的言論,造成錯誤印象。

  新指引也說:「我們有自由以互相尊重的態度表達關注及提出問題,以及討論公司的活動,那是我們文化的一部分。但要當心,不要發布有關Google產品和業務的虛假或誤導性資訊,以免損害公眾對我們產品的信心。」

  Google管理層明確表示,Google正設立工具,讓員工標記有問題的內部貼文及設立一組網上管理員,由這些管理員私下審查標示的有問題貼文,及監察公司網上聊天室的交談,如果發現有員工違反這些指引和守則,經理及網上管理員有權干涉,例如採取行動刪除有關言論、制止同事繼續討論,甚至會作出紀律處分。

  Google過去一直鼓勵員工互相質詢,及在他們認為上級的決定錯誤時提出挑戰,Google創始人標榜這種自由開放文化是公司過去二十年成功的工具,令他們在科技領域進行了革新。Google的公司聊天室內有數以千計討論群組,討論的內容包括社會問題以至體育項目,員工可以一聊就數小時。

  但這種自由開放文化近年卻令Google產生多項問題,員工在多項問題上挑戰公司的政策,包括辦公室性騷擾、投標國防部和移民局工程,及有意圖改良網上搜尋器,用於審查中國互聯網。

  一些員工在公司的網上聊天室組織其他員工,推動公司停止改良網上搜尋器供中國互聯網市場使用,及停止承接美軍的人工智能合約。

  Google工程師納普說:「我認為公司有意遏止反對聲音,這是Google自由開放文化的重要部分。商業利益常會凌駕讓我們可以暢所欲言的文化。」

  一名Google前軟件工程師表示,許多員工到Google工作的部分原因,是被其公司的自由開放政策吸引,包括承諾「不作惡」及全身投入工作。這名前軟件工程師指Google一夜間大幅偏離了自由開放公司文化。

  另一方面,總統特朗普近期多次公開抨擊Google,指該集團對他和他的保守派支持者有偏見。他本月引述一名被Google開除的工程師聲稱,Google阻撓他競選連任。Google指特朗普的批評毫無根據,一名發言人發表聲明說:「那名對公司不滿及已被開除的工程師的聲明,絕對是虛構的。」發言人又說:「我們致力發展產品及奉行沒有政治傾向的公司政策。」

  其他科網公司也已加強對公司員工的監控,facebook在二○一六年取消了公司內一個受歡迎的匿名聊天室,因為該聊天室成為保守政治論壇,一些員工在那裏發表種族主義或性別歧視言論。