(星島日報報道)港交所(388)在本月初發出修訂《上市規則》的諮詢文件,當中包括容許沒有本地經驗的人士,亦有機會出任上市公司的公司秘書,港交所並將有關的豁免準則,正式納入《上市規則》。不過,業界憂慮修例會降低企業管治水平,令公司秘書的專業資格要求名存實亡,影響香港國際金融中心的地位。

  現時《上市規則》的規定,認可的公司秘書專業資格包括,香港特許秘書公會會員、律師或大律師,以及專業會計師。港交所以往有向一些上市公司給予豁免,聘請公司秘書之時,毋須嚴格遵守《上市規則》的相關規定。根據諮詢文件建議的修訂,假若上市公司的主營業務不在香港,董事提出相關人士適合出任公司秘書的原因,以及有合資格人士協助,則有機會向港交所申請豁免,以聘請沒有本地合規經驗的人士出任公司秘書。合資格人士提供協助的期限,不可超過三年。

  香港投資者學會主席譚紹興表示,上市公司聘請公司秘書成本不高,每年約一百萬元左右,因此對修例是否有必要,感到疑惑。公共專業聯盟財經政策發言人甄文星亦對修例表示奇怪,認為是變相取消公司秘書的持牌資格限制。他指出,在全球加強公司管治的大氣候之下,加上市場法規日趨複雜,港交所根本不應該發出這類豁免,修例會使香港企業監管素質下降。

  立法會會計界議員梁繼昌亦堅決反對修例,指出現時香港有足夠的專業人才勝任公司秘書,看不到有任何理由放寬要求,修例直接使公司質素下跌,影響香港國際金融中心地位。