(本報訊)加拿大天文學家,又發現8個太空神秘重複電波,這種電波被稱為快速電波爆發(fast radio bursts,簡稱FRBs),這種來自太空的神秘電波至今是個謎團。不過,感謝加拿大最大的無線電望遠鏡(radio telescope),天文學家找到了更多的快速電波爆發。這一發現非常重要,可以讓人們更好地理解這些強大信號是怎樣發生的,來自哪裏。

第一個快速電波爆發信號,於2007年由澳洲的一名天文學家和他的學生發現,他們在研究the Parkes Observatory天文台,2001年搜集的數據時發現了快速電波爆發。後來人們又發現了幾十個。是甚麼造成這種現象,目前不明。

但是這種持續僅一毫秒的電波,還有一個令人吃驚之處:他們中的一些電波重複出現。第一個重複出現的電波,由麥基爾大學博士學生Paul Scholz於2015年發現,第二個去年1月被發現。

或找到信號來自的星系

據CBC報道,現在,一組加拿大科學家向天文物理期刊the Astrophysical Journal Letters提交了一篇新的研究論文。這篇論文還預發在了arXiv.org網站上。論文裏說,加拿大的CHIME望遠鏡(the Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment telescope)又檢測到8個重複的快速電波爆發。

據悉,這一發現非常重要,可以讓人們更好地理解這些強大信號是怎樣發生的,來自哪裏。

麥基爾大學和加拿大高等研究所(the Canadian Institute for Advanced Research)的天文物理學家Victoria Kaspi表示,論文的最大結論是,快速電波爆發並非異常現象,而是真實存在的。第二,新發現的快速電波爆發提供了對它們進行定位的可能。

CHIME望遠鏡無法做到既精確又敏感,所以無法進行定位。這一望遠鏡的任務是盡可能多地發現快速電波爆發,然後再由其他望遠鏡確定這些信號的準確地點。

該論文的合作作者,麥基爾天空研究所的博士學生Pragya Chawla表示,發現8個重複信號很重要,因為可以用其他望遠鏡找到這些信號來自的環境和星系。在已發現的10個重複的快速電波爆發中,僅有2個找到了來源。一個來自一個矮星系,另一個來自一個螺旋星系。

一年內或取得重大進展

快速電波爆發在天文界是個熱門話題。Kaspi說,「我們以為我們了解宇宙,可是快速電波爆發讓我們大吃一驚。沒有人預測到他們的存在。真的,現在技術進步了,我們才有可能看到這一現象。這真的很有趣,我們其實還在學習宇宙裏最基本的東西。」

快速電波爆發釋放出強大能量。有人猜測它們可能來自中子星。還有人猜測他們來自磁星。

所有已知的重複或非重複的快速電波爆發,據信都來自其他星系。不過,這次檢測到的其中一個信號比其他的更近,甚至有可能來自我們自己的星系。Chawla說,「如果確認來自我們自己的星系,將令人非常吃驚。」

CHIME望遠鏡非常成功地找到了這些信號。更好的消息是,CHIME望遠鏡還能進行進一步的校準,預計以後可能每天都能找到新的快速電波爆發信號。也就是說,天文學家將可能有更多的數據來解答這一謎團。

Kaspi說,「我想未來一年對快速電波爆發研究將是很棒的一年。我們能否在一年裏找到答案?我不知道。可能吧。不過我想,我們肯定可以在一年裏取得重大進展。」