(星島日報報道)數月前在泰國西南部董里府一處淺灘擱淺的一隻儒艮(海洋草食性哺乳動物)寶寶,其萌樣在網上瘋傳,融化了不少民眾,繼而掀起一股海洋保育熱潮。但當地一個海洋公園的負責人昨日稱,這隻被列為易危海洋生物的儒艮因吃進塑膠垃圾,引致胃阻塞和腸道發炎,當日凌晨不幸離世。泰國獸醫及海洋動物專家表示,牠的死亡喚起人們關注塑膠垃圾對野生生物的影響。

  這隻儒艮是一隻雌性幼獸,四月在董里府里邦島的淺灘擱淺,當時年約四個月大的「她」模樣可愛,在搜救人員身邊磨蹭的照片隨即在網上瘋傳,迷倒不少泰國民眾。泰國海洋與海岸資源部為「她」取名馬麗烏姆(Marium),意即全國的甜心。馬麗烏姆獲救後,另一隻雄性儒艮幼獸六月也在同一地點被發現,泰國一名公主為他取名賈米爾(Jamil),意思是「帥氣的海中王子」。為了滿足兩隻儒艮寶寶的粉絲,護理人員還設置攝影機,二十四小時直播牠們的生活動態,包括護理人員給牠們餵哺乳汁。

  但董里府立海洋公園負責人查亞普克表示,馬麗烏姆昨天凌晨突然休克,經急救無效不幸離世,死因是敗血症及胃部化膿,醫護人員在其腸道發現少量塑膠垃圾。照顧牠的獸醫表示,牠的死亡喚起人們關注塑膠垃圾對野生生物的影響。朱拉隆功大學海洋動物研究中心主任南崔卡稱,驗屍報告結果顯示,馬麗烏姆體內的塑膠殘留物引致胃阻塞和腸道發炎,並出現呼吸道感染。南崔卡說,雖然醫護人員能夠局部處理牠的呼吸道感染,但無法醫治「塑膠垃圾造成的阻塞」。她呼籲,外界應該把馬麗烏姆的離開當成教訓。

  儒艮是海牛的近親,目前僅有約二百五十隻儒艮棲息於馬麗烏姆和賈米爾被發現的區域,但泰國沿岸水域布滿塑膠垃圾,對周遭生物棲息地造成一大威脅。