雖已立秋,但近日天氣持續炎熱,而且開始有乾燥的感覺,早晚溫差亦漸大,既要小心着涼又須防暑氣。中醫認為秋季最重要是潤燥、護目,以及增強整體抵抗力,其實西方營養學也有類近「秋收冬藏」的飲食方法,好像多吃補水、有益皮膚的食物,例如蜂蜜、南瓜等,均為合適的秋季食材。

        初秋這段時間的氣候特點是氣溫高及乾燥,容易「耗氣傷津」,家營營養中心營養師吳耀芬(Kathy)表示,西方營養學認為,因秋日天氣乾燥,故建議大家進食含豐富水分、胡蘿蔔素、維他命A或E的食物。這類食物可為身體提供水分,維他命A和E有助維持皮膚及毛孔組織的健康,預防秋天皮膚乾燥。多進食含葉黃素的食物,更可舒緩眼睛乾澀問題。

  中醫學上,常推薦秋天宜多吃苦瓜、蜂蜜、梨等,因有助潤燥。Kathy指出,中醫建議的這類食材確含豐富營養素,而且水分高,以苦瓜為例,便屬於富含水分、熱量低的蔬菜,還含多種營養素,當中以鉀質、維他命C和維他命A的含量最為豐富。鉀質有維持體內水分及酸鹼平衡的作用,有助預防水腫及高血壓。維他命C能促進細胞修補、增強整體免疫力。蜜糖含有微量的維他命和礦物質,包括維他命B雜、維他命C、鎂質、鉀質、磷質等,但因蜂蜜有九成以上是水分和糖分,故須小心長期過量食用蜜糖而增加整體熱量,導致體重上升。梨是水分含量很高的水果,高水分食物能助身體補水,預防皮膚乾燥,而且梨還含膳食纖維、維他命C、維他命K、葉酸、鉀質等多種營養素,其膳食纖維含量充足,能幫助腸道蠕動,防治便秘。

  當步入晚秋更是乾眼症好發的季節,原因是由於天氣乾燥,再加上氣溫將逐漸下降,人體的腺體分泌量會隨之減少,故較容易出現眼睛乾澀及眼部痕癢等症狀。Kathy說:「對眼睛有益的營養素包括花青素、胡蘿蔔素和葉黃素等,花青素是一種強效的抗氧化物,有助身體對抗自由基,減少對細胞的傷害,具有抗氧化和預防眼疾、保護視力等功效。一般人都愛食用的藍莓、黑杞子、茄子、紫心番薯等,均含豐富花青素。」

  南瓜、木瓜、紅蘿蔔、橙心番薯、甜椒等蔬菜富含胡蘿蔔素,它可在人體中轉化成為維他命A,維他命A有助保護眼睛、口腔、呼吸道等細胞的黏膜組織。綠色蔬菜如菠菜、白菜、番薯苗、莧菜等含豐富葉黃素,可助眼睛過濾紫外線中的藍光,有效保護眼睛視網膜。

  Kathy總結,秋天宜多吃三類型食材,包括高水分食物如冬瓜、黃瓜、苦瓜、南瓜等,為身體補水;高胡蘿蔔素/維他命A食物如南瓜、紅蘿蔔、木瓜等橙、黃色的蔬菜;高維他命E食材如蛋黃、果仁類、全麥穀物等。以上均為有效抗氧化,有助維持細胞及保持皮膚、多個器官組織,例如肝、眼、皮膚等整體健康。

  詳情請閱八月十七日《星島日報》副刊。