(星島日報報道)美國聯邦政府周一公布限制合法移民的新規定,令依賴美國公共福利的移民難以獲得綠卡。新措施被斥赤裸裸打壓窮人,一些專家預測新措施使合法移居美國的人數大幅減半。

  這項新規將於十月十五日實施。據此,申請移民美國的外國公民如未達到規定收入標準,或在任意三十六個月內,累計領取一項或多項指定公共福利超過十二個月,將被視為「公共負擔」(在一個月內領取兩份不同的福利算作兩個月)。官員說,相關公共福利指的是聯邦收入補助、貧困家庭臨時援助、營養補充援助計畫等現金援助,以及大部分Medicaid服務與多種公共住宅計畫。換言之,美政府未來將以收入高低與有無支領社會福利,作為是否發簽證、綠卡(永久居留許可)的依據。

  新規定調整「基於公共負擔理由不予受理」的條款,擴大了美國移民管理機構對「公共負擔」的定義,將食品券、醫療和住房補助等公共福利納入其中。

  領取或接受上述福利的移民,將被認為有可能在未來成為「公共負擔」,從而在申請綠卡或入籍時遭到拒絕。公民和移民服務局代理局長庫奇內利說,新規適用於每年約三十八萬二千名的申請者。他說,「通過公共負擔條款,特朗普政府正在強化自給自足和個人責任的理念,確保移民能夠自食其力」。

  「公共負擔」的認定會依據多種正負因素。其中一個正面因素為收入是貧窮線的一點二五倍。換句話說,個人年收入或四口之家一年總收入,至少分別要達到一萬二千四百九十美元(約九萬八千港元)和二萬五千七百五十美元(約二十萬二千元),低於此數將被視為負面因素。

  批評者指美政府此舉剝奪了低收入移民家庭在美國合法居留的努力,加州和紐約等州政府表示將就這一爭議規定狀告聯邦政府。移民維權團體「全美移民法律中心」也表示將提起訴訟,阻止這一帶有「種族主義動機」的規定生效。據統計,美國二〇一六年共發放八十萬張綠卡。一些專家預測新措施影響數以十萬計的經濟弱勢移民,使合法移居美國的人數大幅減半。