(本報記者彭詩喬三藩市報道)特朗普政府周一推進策劃了一年多的「公共負擔」新規,規定移民局官員如果發現申請人使用過政府發放的住房補貼、糧食券、醫療保險和現金收入補貼時,有權以成為「公共負擔」為理由,拒絕申請。新規將依例在聯邦公告網上公示60天後至10月15日生效。

本次修訂主要影響將來需在美國申請轉換身分人士或申請移民來美人士。如申請人曾經申請加州低收入醫療保險(白卡)、第8類房屋補助計劃、糧食券及現金為主的收入補貼(例如家庭臨時協助及社會安全生活補助金),則可能會被判定為「公共負擔」,影響未來申請綠卡的機會。美國公民、國會豁免的外國人,例如庇護者、難民或其他弱勢群體,國土安全部有法定裁決權豁免的外國人不受新規影響。

罔顧眾多反對

華人權益促進會倡議主任馮弘美表示 :「去年公共諮詢期間,聯邦政府收到超過26萬份意見書,其中大多數表明反對政府提出的建議,指出該提議將會對勞工基層家庭帶來深遠的影響及對現有的美國已破碎的社會安全網帶來更大的破壞。今天的公布正正是另一個例子顯示出特朗普政府將移民家庭當作替罪羔羊,不惜犧牲他們今天或將來申請與家人在美團聚的機會。」

馮弘美希望社區人士知道自己的權益,了解該規條會否對自身產生影響,「不要立刻取消自己的公共福利或者有任何太過突然性的反應,影響長期性的健康或身體狀況。」她指出,在此期間華促會會和其他法律機構一起合作,如果社區人士想要得到免費法律諮詢服務和援助,可與華促會聯絡。

華促會移民權益項目經理林語慧指出:「這些政策的改變將令很多移民害怕申請任何基本的社會保障計劃並對家庭、女性、小孩、長者及傷健人士帶來不成比例的影響。與此同時,特朗普政府造成的帶有強烈種族主義的排外思想,將通過此修訂加劇已瀰漫在移民社區的恐慌。」

先了解誰受影響

三藩市公民與移民事務辦公室(Office of Civic Engagement & Immigrant Affairs)和社會服務局(Human Services Agency)均表示,新規只會影響三藩市小部分移民,但相關規定已經引發移民社區「寒蟬效應」,讓眾多需要幫助的移民害怕獲取合法福利。

另外,法律訴訟或將阻礙延遲新規生效。希望移民在作出選擇之前了解更多信息,盡量諮詢合資格的社區律師,尋求免費法律服務資源,了解自身權益後作出成熟選擇。

「公共負擔」是聯邦政府用來審核任何移民申請準則,判斷該移民將來會否依賴公共資源而用的標籤,於1999年由時任總統克林頓提出,規定如果外籍人士在經濟上無法自食其力,需要依賴政府資助、收容和照顧的情況下,則成為「公共負擔」。按現行政策,使用政府的非現金資助不會被視為公共負擔,理論上移民局審批人員要綜合考慮申請者自身情況作出處理(包括年齡、健康、家庭、財產、教育等)。

查詢新規是否影響個人及尋求法律諮詢可訪網站:immigrants.sfgov.org/help/screening;灣區法律援助多語言法律諮詢熱線:(800) 551-5554;或華促會移民項目的工作人員電話:(415)761-3222。