(本報記者)灣脊和戴克高地(Dyker Heights)地區的民選官員近日組建了一個工作小組,目標是調查社區內的民宅建築改建問題。特別是華人居民,因為此前公布的一份涉嫌違例的名單中存在眾多的華人姓名。

這個調查民宅改建的工作小組由灣脊市議員紀思庭召開,包括灣脊州參議員郭納德(Andrew Gounardes)、紐約市消防局、警務處和當地社區委員會的官員參加了這次討論。紀思庭表示:「我們認為重新召開有關改建的社區會議至關重要。這是因為這個問題依然存在,對租戶、社區居民以及第一響應者們都構成了危險」。

擅自分隔單元是違法行為

不少的華人物業擁有者在同意單元內分隔出多個細單元,用於出租收租。但根據紐約市法例,物業東主將獨立屋(single-family)或者兩戶式住房(two-family home)在沒有樓宇局的批准之下就擅自分隔出更多的單元,是違法的行為。由於很多的這些改建並沒有考慮到每一個細分單位都有火災逃生通道或者其他的安全裝置,因此會對住戶的安全構成影響。

根據網站Brooklyn Reporter報道,轄區包括了灣脊和戴克高地的第10社區委員會的經理貝克曼(Josephine Beckmann)表示,她知道有兩戶式住房在非法改建以後,竟然有超過30人在內居住。她說:「由於我們繼續收到居民們就非法改建的投訴,因此,成立這個工作小組是最好的解決方法。」

租戶不應門檢查無法進行

樓宇局在接到居民的311或者其他途徑的改建投訴以後,按照法例需要派員上門進行檢查。然而,由於改建投訴許多物業擁有者或者租戶不應門,使得檢查無法進行,長期以來累積了大量的改建投訴。 樓宇局方面表示,他們在2018年一共收到了約5400宗在布碌崙的改建投訴,而在第10社區委員會內的有約540宗,佔了10%。而在2019年年初至今,有336宗投訴是來自第10社區委員會,佔了布碌崙總體投訴中的近11%。本報在今年4月時報道了紀思庭和多名民選官員向樓宇局要求調查第10社區委員會轄區內的改建建築現象,並且在信中列明了42個長期被社區居民投訴的改建地址。而本報記者在調查了地契文件後,發現其中的21個地址是在華人居民、或者由華人控制的有限公司的名下,佔了這個名單的一半。因此,這次工作小組所進行的調查,其中包含不少的華人住宅。