(本報訊)由於歷史原因和線路老舊的問題,全英國大部分的住宅和公共交通都沒有安裝空調。隨著近年來熱浪席捲,夏季氣溫越來越高,空調租賃業務逐漸流行開來。

屬於溫帶海洋性氣候的英國一般夏季的氣溫在25攝氏度左右,因此家庭空調安裝率很低。然而由於溫室效應,導致近年來英國夏季的平均最高氣溫已經達到了34攝氏度。今年7月29日,還達到了有史以來最熱的38.7攝氏度。中國中央電視台報道,,現在,在屋裏安裝一台空調成了讓人羡慕的事。倫敦市民歐文表示,一間臥室裝冷暖空調大概要花2000英鎊,很幸運自己裝了空調。

一些空調經銷商也順勢推出了空調租賃業務。倫敦一家空調銷售公司的負責人傑夫.薩蒙透露:「今年夏天空調租賃的業務量在2000到2500次左右,企業和家庭是我們主要的客戶,我們2018年的業務量高達9000次。」

相比於需要固定安裝的傳統空調,移動空調更受民眾的青睞。由於移動空調沒有外機,壓縮機、冷凝器等裝置都集成在一起,體積更小並且可以移動。以小型移動空調為例,一台的售價在375英鎊,此外還要加上70多英鎊的稅。相比之下,租賃的價格為一周40鎊左右。

根據相關產業調查報告的數據,移動空調的全球市場增長率將達到7.1%,規模將超過10.3億美元。除了空調外,售價更加便宜的製冷風扇也受到了不少人的喜愛。倫敦某家電公司負責人約叔亞.史蒂文斯表示:「在人們家中或小孩子的房間裏,需要小面積製冷時,消費者傾向於製冷風扇,因為更加實惠且有效。」

其實不只是英國,嚴酷熱浪在各地接連改寫最高溫紀錄,歐洲大陸人對「空調」的態度也大有轉變。

歐洲是全世界冷氣機使用人數最少地區之一,「空調」一度僅屬外來概念。用空調的家庭確實不多。2018年國際能源機構的報告說,歐洲的空調擁有量佔全球的6%,美國佔23%,中國佔35%。90%以上的日本和美國家庭擁有空調,歐洲只有不到10%的家庭裝了空調,其中德國只有不到2%。

然而據科學家介紹,歐洲過去500年間最熱的夏天都出現於過去17年間。隨著創紀錄熱浪愈來愈頻繁,根據國際能源機構預測,歐洲的冷氣機用戶未來20年內估計將會幾近倍增。Berliner Klima空調公司就表示,在創紀錄炎熱夏季來臨前的2018年4月起,家戶裝冷氣的意願激增,至今需求仍未消退。

歐洲的空調機已名列全世界能源效率最佳行列,儘管如此,它們產生的碳足跡,可能會讓歐洲針對是否需要更佳冷氣設備的爭論加劇。批評者認為,空調消費者最終可能導致全球暖化惡化。