被譽為烏克蘭(Ukraine)最美港口城市的敖德薩(Odessa),為沙俄女皇卡芙蓮二世(Catherine the Great)按照聖彼得堡的城市藍本打造而成,充滿歐陸風情之餘,地底下還暗藏了長約二千五百公里的縱橫地道,曾為二戰時當地游擊隊對抗德軍的主要棲身地。

  敖德薩位於烏克蘭南部的黑海沿岸,亦是烏國唯一的港口城市,被當地人稱為「黑海明珠」,地位重要。追溯敖德薩歷史,它建城於十五世紀,本為土耳其控制,至十八世紀末落入沙俄版圖,當年沙俄女皇卡芙蓮二世便看中其不凍港的優良條件,因此按照輝煌的聖彼得堡城市作藍圖,大興土木,意圖將敖德薩打造為黑海上的大都會。至於建造城市需要大量建築材料,剛好敖德薩地底下的石灰岩土質既輕盈又堅固,正是上佳選擇,於是女皇便命人進行大規模挖掘,卻因挖掘工程毫無章法,工人們見有石便採,結果形成了如迷宮般的地道,縱橫交錯於城市底下,據說現時敖德薩的房子都不能建高於五層,便是怕底下有地道。

  據當局推測,敖德薩的地道總長度達二千五百公里,而地道除擁有古老的採石歷史,還曾成為不少人的藏身地,包括海盜、土匪及游擊隊等,尤其是二戰期間曾為羅馬尼亞及蘇軍的防空洞,據說甚至有軍隊於此住了十三個月,他們在漆黑的地道內留下了大量活動痕迹,成為珍貴的歷史回憶。為方便遊客參觀,現時部分地道已改建為博物館,須留意進入時必須由經驗導遊帶領,否則極易迷路,那便很危險了!

  我們那天便由導遊領着,來到敖德薩市郊的地道入口,時值春末,洞前的杏樹花色正艷,與周遭的荒涼形成一種不協調的美!地道狹窄,很多時我們只能一個跟一個的慢行前進,而本是漆黑的環境,現都裝上了黃燈,讓我們可一睹保留下來的歷史痕迹,包括簡陋的廚房、洗濯室、鋪了稻草的睡牀、急救室、娛樂室、控制中心、水井及炮台等,設施可謂極齊全。由於當年地道內只能點燃蠟燭作照明,因此洞壁大都被薰得烏黑一片,而壁上還留下了大量壁畫及石雕,估計是洞內生活苦悶時的調劑手作。走出地道,旁邊還設有一家展覽館,以圖文及展品介紹曾於敖德薩發生的戰事,亦值得大家細看。

  敖德薩因擁有優良深水港,成為黑海上其中一個重要港口,現時它仍承擔着烏克蘭逾五成的對外貨運貿易,與世界六十多國、共二百多個港口城市有往來,船隻穿梭往還,尤其是著名的波將金階梯(Potemkin Stairs)旁的港口,更不時泊滿大型郵輪及貨船。這階梯建於十九世紀中,共擁一百九十二級,連接着港口及市中心,其得名於1905年曾停泊於此的波將金軍艦,據說當年艦上的士兵起義,間接促成了沙俄皇朝的倒台,後人為紀念這場起義因此將階梯取名為波將金。

  大家可自由到來階梯一遊,站在梯頂即可俯瞰港口景色,風光怡人,旁邊則有人售賣各種紀念軍章,部分標示為二戰期間製造,有興趣者不妨議價選購!若不想步行,還可乘搭階梯旁的迷你纜車上落,收費便宜,更可省點腳骨力。

  由波將金階梯頂可步行直通往敖德薩的市中心,寬廣的林蔭道兩旁,仍保留了不少十九世紀建的歐式房子,如華麗的歌劇院、市政廳及英國人俱樂部等,街道上還開設了不少露天咖啡室,坐着正在享受日光浴的客人,氣氛極悠閒。至於敖德薩城市的另一特點,便是公園及花園特別多,像市中心便有個極受市民歡迎的城市花園(City Garden),園內建有巨大噴水池,不時惹來小孩在池邊嬉水,非常熱鬧。

  花園旁邊便是購物大道Preobrazhenskaya Street,開設了各式商鋪,尤以1886年建成的室內購物街Passage Shopping Arcade最特別,玻璃天頂下仍保留着古色古香的巴洛克風建築,華麗雕刻處處,細小橫巷內則開設了數家餐廳及酒吧,吸引不少市民及遊客光顧。

  於Preobrazhenskaya大道上,還有一座莊嚴的東正教教堂Spaso-Preobrazhensky Cathedral,它本是敖德薩首座建成的大教堂,始建於1794年,曾埋葬了不少主教。可惜教堂於1936年被蘇軍摧毁,據說其石頭後來被用作興建教堂對面的學校,至於眼前教堂則於1999年於原址重建,以白色雲石作主體,內堂金飾處處,並繪有聖母及耶穌等畫像,看來華麗而神聖,大家有興趣可自由進入參觀。