哥倫比亞地大物博,天然資源極是豐富,當地除了出產黃金,鹽也是一大礦產。意想不到的是,鹽除可作為調味,還能帶來震撼的視覺效果。位於首都波哥大近郊的Catedral de Sal,便將二百米地底下的鹽礦,化身成莊嚴神聖的教堂建築,內裏多座十字架雕塑更是鬼斧神工,配合幻變燈光,好比一顆教人眩目的藝術結晶。

  提起地下鹽教堂,很多人會聯想到波蘭克拉科夫的世界文化遺產——維利奇卡鹽礦(Wieliczka Salt Mine),但在地球另一端的南美洲,也找到她的雙生兒。距離哥倫比亞首都波哥大一小時車程的歷史城鎮西帕基拉(Zipaquirá),不僅是著作《百年孤寂》的大文豪馬奎斯的成長地,亦是鹽礦教堂Catedral de Sal所在之處。

  原來西帕基拉自古已有採鹽工業,其鹽礦產量更足與波蘭、奧地利等地媲美,鹽礦至今依然運作,而在那裏工作的礦工為求進出礦洞平安,在上世紀五十年代,已特意在二百米的地底建起天主教教堂,每天在此祈禱。雖然教堂因繼續開發引致安全結構問題,於1992年曾經停用,但花四年在另一廢置礦坑擴建過後,教堂變得更為可觀。

  現在鹽教堂除依然供居民舉行禮拜,還成了波哥大的熱門遊點,我們慕名到訪,在礦洞入口前的廣場Plaza Del Minero四周,除看見礦工造型的雕塑,亦有包含飛索和攀石牆的鹽公園(Salt Park),以及可讓人認識鹽分提取過程的鹽水博物館(Brine Museum),不過最教人期待的,依然是那規模浩大的「地下教堂」。通過一條閃亮的紅色隧道進入漆黑礦洞,我們很快已來到新蓋建的部分,這裏設有十四間小禮堂,象徵着耶穌釘十架前所經苦路的十四站。與波蘭維利奇卡鹽礦相比,哥倫比亞這個顯然沒有那樣瑰麗精緻,然而風格粗獷原始的小禮堂,感覺同樣震撼,只見十四間小禮堂前面除寫有苦路上不同的經歷,每間中央更鑿有一座造型各異的十字架,既有雕琢而成,也有鏤空設計,工藝極具匠心,配上獨特的燈光效果和詩歌般的悠揚樂曲,不但感覺莊嚴,更別富藝術感染力。我們在此或跪着祈禱,或打卡拍照,久久不願離開,卻發現原來藝廊般的小禮堂僅屬序幕,更精采的部分尚在地底深處。

  經過代表覆蓋宇宙的藍光拱頂大廳往下層走,我們來到最底層的主禮堂,這個可容納三千人的巨大殿堂劃分成三大殿宇,分別代表着耶穌誕生、活着和死亡三段時期,只見這些由狹窄通道相連的殿宇四周,除找到一些宗教畫作及聖物收藏,也有好些巨大鹽晶吊燈及聖景雕塑,惟最吸引遊人眼球的,還是中殿內的巨型十字架,這個曾號稱世界最大的十字架足有十六公尺高,掛在光影變化多端的聖壇中央,本已予人幻麗的氣氛,最特別是十字架中央還照射着閃動紅光,令人不禁聯想起耶穌在十架上流出的救贖寶血,氣氛確是神聖莊嚴!