日本四國香川縣金刀比羅宮,是不少日本人心目中一生必須參拜一次的神聖殿社,這趟我隨關西觀光大使Mukoangie兩位成員Muko(木哥)及Angie(杏子)前來朝聖,雖然要走過七百八十五級石階才能到達金刀比羅宮本堂,不過沿途的神聖氛圍及優美景觀,足讓人覺得不枉此行。

  位於香川縣琴平市的金刀比羅宮(ⅲ巛辵ぇ⑽⑩,Kotohira-gu),是日本其中一個頂級宗教聖地,每年到訪人數便超過四百萬人次。

  在海拔五百二十一米的象頭山山腰的金刀比羅宮,究竟何時始建現已難以考證,不過正式定名為金刀比羅宮,便是1868年明治元年的事情。這裏供奉大物主神及崇德天皇,自古以來便以保佑海上安全及五穀豐收見稱。

  要到金刀比羅宮朝聖,絕對是對體力及意志的一大考驗,因為要從山腳走到位處山腰的本宮,便得走過七百八十五級石階;欲更進一步來到深山處的奧社參拜,更要走過一千三百六十八級石階才能抵達,幸好每段路走不多遠都有平坦路段可供小歇,沿途更有不同的景觀可賞,一路走來也不夠得特別疲累。

  這趟我跟木哥及杏子在登山參道前的商店借來竹杖後便開始登山之旅,只見初段路旁便有不少售賣紀念品的商店,也有巨大鳥居及被列為重要有形民俗文化財的備前燒狛犬擺設,而在燈明堂更可看到古雅燈籠,最有趣是在這段直至金刀比羅宮大門的三百六十五級石階路段,不欲徒步的便可花錢坐轎由專人把你抬到大門前面。

  穿越大門,便可看到五個攤檔,慣稱為五人百姓的五戶人家,據說因對金刀比羅宮有重大功德,獲准在此擺賣特色糖果加美代飴維生。再往上走,便有不少向金刀比羅宮捐獻的善長仁翁致意的石碑,也有寶物館、御書院、神馬舍,以及由銀座資生堂Parlor開設的神椿餐廳等設施,至於為紀念昔日代表主人遠道前來參拜的犬隻而建的金比羅犬銅像,也是人氣「打卡」焦點。

  由此在往上走,經過在六百二十八級石階的旭社及六百四十二級石階的賢木門後,作為一般善信目的地的金刀比羅宮本宮已在眼前。大家除可誠心參拜,更可聯遊旁邊有許多祈求航海、航空,甚至登太空安全的主題繪馬的繪馬殿,以及居高臨下眺望琴平市及周遭一帶的漂亮風景。網頁:www.konpira.or.jp