奧地利是歐洲古老的釀酒國度,當地風格獨特的Grüner Veltliner白酒更一直備受劉伶稱譽,早前我便趁着前往奧地利觀光的機會,特意走訪該國東北部的Grüner Veltliner葡萄著名釀酒區Weinviertel,穿梭當地的皇宮及古老酒窖,來一趟美酒深度遊。

  走訪奧地利著名釀酒區,少不免會踏足皇宮等當地重要歷史根據地,事實上,自中世紀開始至奧匈帝國統治期間,奧地利在歐洲的勢力非常強大,將領們大多自行構建或購買大型宮殿作為權力核心,好像位於奧地利東北部、鄰近斯洛伐克邊境的Schloss Hof,早在1725年便由當時效力奧地利哈布斯堡皇朝的歐根親王(Prince Eugene of Savoy)購入,作為在附近狩獵及管治的根據地。

  歐根親王在購入皇宮不久後便告離世,皇宮幾度易手,及後落入哈布斯堡皇朝唯一女性統治者Maria Theresia手中三十多年,她把原來的一層宮殿增建至兩層,房間也經過細緻粉飾。旅客此刻在參觀時便可賞到當年歐根親王的住所區域,無論是客廳、睡房或用餐的大廳都極具氣派。另外宮殿內更有獨立教堂及宴會廳,後者更可供預約進行團體活動,好像這趟我隨Austrian Wine Marketing Board的導賞團前來,便能在這個滿有復古氣息的宴會廳品嘗Weinviertel酒區的佳釀,認識當地各種葡萄酒的特色。品酒完畢後,我還有機會繼續遊覽花園,這是Maria時代精心打造的,只見在廣闊平原上的花圃與水池,便構成一幅優美圖畫。

  說到Weinviertel地區最重要的旅遊資源,當然是葡萄酒產業,遠道而來的旅客只要參觀當地任何一家具代表性的酒莊,聽聽當地人講述的相關故事便極有趣。在著名氣酒(當地稱為Sekt)重鎮Poysdorf,最具代表性的Riegelhofer家族便擁有由十七世紀的修道院改建而成的酒窖,我到訪時不但受到熱情招待,有機會參觀古老的藏酒室,更從他們口中得知區內氣酒興盛的原因。

  原來大約1825年當法國香檳區開始大規模釀造氣酒時,商人把香檳帶到此處,當地農民從此學懂釀製氣酒,最初是在距離Poysdorf以南一千公里的地區生產,卻發現該處的酒窖欠缺空間來貯存大量酒瓶,便從1937年起把整條生產線移至Poysdorf,成為奧地利釀製氣酒的主要地區。

  奧地利的氣酒以三級制區分,從高級至基本級依次是Grosse Reserve、Reserve及Klassik,前兩者必須以傳統方法在樽內進行發酵,等同香檳區的釀酒法。

  事實上,我在這裏二樓的餐廳便一口氣品嘗了十二款氣酒,其中四款屬於Grosse Reserve級別,均含大量豐富果香,圓渾的口感,長久的回甘,味道能媲美法國高品質的香檳,價錢卻便宜一至兩倍有多,實在令人驚喜。

  奧地利目前共有十三個獲高質素認證的DAC酒區,除卻Weinviertel,繼續南下便可找到另一個取得認證的特色酒區Neusiedlersee。在德文中,See解作海洋或湖泊,而這酒區便是位處Lake Neusiedl湖泊的東面,佔地約六千多公頃(約六十六平方公里)。自2012年獲認證以來,該區便以出產Zweigelt紅酒聞名,Zweigelt葡萄是透過將Blaufrankisch與St.Laurent兩種葡萄接種孕育出來的新品種,1922年面世至今雖仍未夠一個世紀,卻已成為奧地利紅酒中最主要的葡萄品種。

  抵達湖區當晚,我們便來到已經營至第四代的Gasthaus Zur Dankbarkeit餐廳一嘗當地名菜,看似平凡的房子原來是由古老的Cistercians天主教傳教士建造的,當第一代主人Josef在八十年前接手後便改建成為餐廳,至今仍一直保存着傳統風格,選用當地傳統食材配上新元素,務求加強客人的味覺享受,客人更可選配由餐廳自家釀造的美酒,為菜式作完美配搭。

  難得來遠離煩囂的湖區,當然要找家特色旅館小休一會,環境清幽的St.Martins Therme & Lodge便是個好選擇。這家旅館被偌大的湖泊及濕地重重包圍,本已是個生態極完善的區域,加上酒店鄰近Neusiedler See-Seewinkel國家公園,常有大量鳥類及動物出沒,是個自然寶庫,喜歡觀鳥的朋友,更不妨參加旅館開辦的Safari導賞遊,由專業導遊帶領進行長約兩小時的生態遊,尋找在湖區出沒的鳥類,包括平日較罕見的鳳頭麥雞及黑尾鷸等等。

  旅館備有不同類別的度假式客房,縱然是最普通、最多可供三人入住的Superior客房,除悉數附設可賞到優美景色的觀景露台,面積更有三十二平方米。

  此外,旅館的水療中心也是極受客人歡迎的設施,除設有多個全天候開放的室外及室內暖水按摩池及泳池,也有乾濕蒸氣浴室等為大家消除疲勞。