近期空氣污染指數持續高企,空氣中的污染物對身體潛在害處極多,首當其衝受影響的是呼吸系統疾病及心血管系統,專家建議日常可從抗發炎、抗氧化飲食入手,以保護呼吸道及心血管健康。

  環保署近期持續錄得較正常為高的空氣污染水平,相對的健康風險級別達到「嚴重」水平,空氣污染對人體健康潛在極大傷害,家營營養中心認可營養師黎欣琦(SaSa)說:「哮喘或慢性呼吸系統疾病患者如接觸到空氣污染物,病情會加劇。雖然不同人受空氣污染影響的程度取決於不同因素,但各年齡人士都會受惡劣空氣質素影響,而空氣污染對兒童及長者影響更大。」

  SaSa表示,最常見的空氣污染物包括一氧化碳、二氧化氮、臭氧、懸浮粒子、二氧化硫和鉛,空氣污染是導致肺部和體內氧化壓力的原因之一,環境中污染物會刺激人體內的自由基形成。「首先要弄清楚自由基不是人類的敵人,身體每天都會解放適量的自由基,幫助心血管系統正常運作、令腦袋清醒、幫助集中精神、啟動性器官、消滅入侵的病毒和細菌等。只是當人體老化,體內機能衰退,或受外在因素影響令自由基急增,身體製造抗氧化物的機制就容易失衡,如體內長期受過量自由基攻擊,患上嚴重疾病的機會將大增,例如癌症、心血管疾病、糖尿病、柏金遜症、關節炎及身體老化等。抗氧化物則有助對抗炎症,不少食物具有強效抗氧化功效,有助紓緩並對抗空氣污染物引發的慢性發炎。」

  雖然沒有食物可協助阻擋人體吸入空氣污染物,但進食含抗氧化、抗炎症營養素的食物,如維他命A、C、E、奧米加三脂肪酸等,有助增強人的免疫力,抵抗自由基的傷害。

  SaSa稱「維他命A有助保護黏膜組織,如眼睛、口腔、呼吸道、腸道等細胞,可保護細胞及維持免疫力。食物來源有橙黃色的蔬菜如南瓜、橙心番薯、木瓜、甜椒、紅蘿蔔等。維他命C可抗氧化,有助身體對抗自由基,以及強化免疫力,食物來源有士多啤梨、藍莓、石榴、奇異果、橙、甜椒等。」成人缺乏維他命E會導致身體虛弱,還會間接增患糖尿病、心血管病或慢性發炎等疾病,平日多吃牛油果、果仁及種子類如杏仁、南瓜籽、葵花籽、芝麻等,可保護細胞不受氧化,維持皮膚細胞及各組織健康,還可抗衰老。

  空氣中細小而有刺激性的微粒會引發廣泛炎症,包括常見呼吸道疾病,並擾亂人體能量消耗功能,「亞麻籽、奇亞籽、核桃和深海魚如三文魚、吞拿魚、比目魚和沙甸魚等食物含奧米加三脂肪酸,研究證實奧米加三脂肪酸可降血脂外,亦具抗發炎功效。人體不能自行製造奧米加三脂肪酸,必須從食物中攝取。此外,蒜頭含大量蒜素,能對抗感染和細菌,從而維持免疫力。洋葱含『槲皮』,能幫助抗發炎,提升身體免疫力。」

  SaSa提醒大家,飲食多元化是維持免疫力最重要原則,不同食物會提供不一樣的營養素,例如紅色蔬果含茄紅素、橙黃色的含胡蘿蔔素、黃綠色的含葉黃素和玉米黃素、紫藍色的含花青素,肉類則含豐富蛋白質等等。

  詳情請閱八月三日《星島日報》副刊。