(星島日報報道)在印度擊敗跨國連鎖咖啡店星巴克的印度「咖啡大王」西達爾塔,周一晚在南部卡納塔克邦失蹤後,當局周三在該邦港口城市門格洛爾一條河的河畔發現他的屍體。他在七月二十七日所寫的一封信周二被公開,信中透露他憂慮公司嚴重的財政問題,自己面臨債權人「巨大的壓力」,並且不滿稅務局的「騷擾」。當局未確認他是死於自殺還是意外。

  六十歲的西達爾塔(V. G. Siddhartha)遺下妻子及兩名兒子,他是印度前外長兼前卡納塔克邦首席部長克里希納的女婿,使他成為印度政商關係亨通的億萬巨賈之一。他的屍體被人發現後,他經營的旗艦上市公司「每日咖啡」(Coffee Day)的股價當天急跌至歷來新低。西達爾塔周一晚離開科技重鎮班加羅爾,告訴家人前往山區別墅,卻叫司機載他往三百五十公里外的門格洛爾。他在當地一條橋上下車說要走一走,並和某人通電話。他吩咐司機等他,但過了兩小時仍未折返,司機於是報警。

  當局展開大規模搜索行動,協助打撈西達爾塔屍體的一名漁夫說,在距離海口半公里的內特拉瓦帝河河岸發現西達爾塔的屍體。卡納塔克邦副警察局長山希爾說:「西達爾塔的遺體周三早上尋獲。我們已經把他的遺體送去檢驗,目前結果尚未出爐。」當局未確認西達爾塔是死於自殺還是意外。

  西達爾塔獲讚揚將咖啡文化帶入以飲茶為主的印度,並且據稱是印度早期的風險資本投資者之一。他擁有旗艦上市公司「每日咖啡」百分之三十二點七五的股份。

  當地媒體刊登及在網上流傳的一封西達爾塔信件顯示,他承認處理財務問題失誤,稱自己已「放棄」,指責一名私募基金投資合夥人逼他回購股份,及指責稅務局「騷擾」,指這些騷擾造成其流動資金嚴重緊絀。他並透露因向一名朋友借了大筆錢回購股份而面臨壓力,也提及一些核數師和公司高級經理也不知道的隱藏交易。這封信是他在七月二十七日寫給公司董事局及員工的,他在信中又說:「我永不會欺騙或誤導任何人,我已是一名失敗的企業家。」

  印度反對派周三指責印度總理莫迪政府以嚴苛政策打壓企業,國會議員德科拉在Twitter推文說:「(西達爾塔事件)是當局的逼害如何妨礙印度發展的最醜惡案例,希望政府檢討打擊企業的政策。」

  西達爾塔的家族種植咖啡已有一百四十年,他在一九九六年開設第一間咖啡店,名為「每日咖啡」,逐步發展成為全球最大咖啡貿易商之一。「每日咖啡」現時在印度的業務勝過星巴克,於二〇一五年上市。

  然而,「每日咖啡」在二〇一七年被稅務局調查後,面對未還債務的質疑及更時尚對手的競爭。此外,「每日咖啡」二〇一八年年報指多項貸款由西達爾塔私人擔保。有報道指西達爾塔正商討將大量股份賣給可口可樂。

  西達爾塔周一晚失蹤後,「每日咖啡」的股價在周二下跌百分之二十,周三再下跌百分之二十,跌至每股一百二十二點七五盧比(約十四港元)的歷來新低。