坐飛機,大家可能已有不少經驗,可是說到親自駕駛飛機翱翔天際,肯定只有極少數人體驗過,不過現在只要來到關島(Guam),便能一嘗駕駛飛機衝上雲霄的滋味,在當地飛越美麗的珊瑚海岸,由高空欣賞這個西太平洋美麗島嶼的景致,絕對教人難忘!

  目前關島便有數家民航公司推出自駕飛行體驗之旅,Micronesian Aviation Systems正是其中一家,該公司在1987年創立,本是訓練專業機師及負責頒發機師執照的學校,近年更推出遊客試駕體驗,形式有點像學車,由經驗豐富的機師同行及共同操控,大致上相當安全。

  有興趣前來體驗,必須先行上網預約,用作飛行是可供四人乘坐的C172M單螺旋槳小型飛機,所以除導師及機師體驗者外,還可在後座多載兩位乘客作觀光之旅。

  駕駛體驗那天,我與友人一同到場,更幸運地被選中擔當機師一職。起飛前,我們須先看一段有關如何操控飛機的影片,由起飛前的滑行、起飛、盤旋及降落等程序,原來都有嚴格的駕駛方式,好像當飛機在跑道滑行時,便要用腳掣操控;起飛後,則須改以手掣操控。更讓人安心是在登機後,導師還會再講解一次相關程序並作示範,兼會隨時從旁協助,讓體驗者能放心享受飛行樂趣。

  完成最後檢查程序,戴好耳機,我便在導師指示下踏着腳掣控制飛機滑出跑道,此時除要均衡增速,還得保持飛機以直線滑行,及後只要把控制桿往下拉,飛機便會緩緩飛起。這趟我們的飛行體驗時間約為二十分鐘,當飛機攀升至穩定高度後,導師便示意我將飛機拐彎,飛往美麗的海中心上方去,這時同樣不能急,只要將控制桿朝欲轉往的方向慢推,機身自然會緩緩傾斜轉向。隔着玻璃,眼底下的房子,以至杜夢灣及Agana灣的海岸線與海溝,悉數清晰可見,美不勝收!然而作為機師的我因要專心駕駛,全程只能偶爾偷瞄底下美景,更不能拍照,所以拍照任務只能交給後座乘客了。至於整個飛行旅程最後的降落部分,也是全程最重要的挑戰,由於這個步驟要參看大量數據,所以主要便交由導師操控,我只負責按着指示推桿向前,最終飛機成功平穩着陸,完成我人生首次的駕駛飛機體驗。

  關島面積雖然不大,海洋面貌卻極豐富,好像當地北部海域因面向菲律賓海,沿岸有不少淺灘及珊瑚礁,適合游泳;然而南部一帶因直通太平洋,風高浪急,不宜游泳,卻成為衝浪的好地方。而為提醒遊客,位於南岸海盜灣的著名酒吧Jeff's Pirates Cove,便在岸邊置有一根寫着「No Swimming」的藍色柱子,成為酒吧的獨特標記。

  酒吧老闆Jeff來自美國,兒時跟隨任職海軍的父親移居關島,因深愛這片寧靜的海盜灣而開設了這家以海盜為主題的酒吧。只見酒吧內到處掛滿海盜裝飾,吧枱也設計成海盜船模樣,店內員工更多數戴上頭巾,極具特色。

  從酒吧正門看,看不到海,然而穿過酒吧,視野即豁然開朗,碧海藍天就在眼前,我們選了靠近海邊的半露天座位坐下,並點來炸魷魚等小吃及凍飲等,一邊吹着海風、一邊閒談,確實愜意,難怪吸引不少情侶前來吹吹風。酒吧旁邊還設有賣店,售賣一眾海盜主題商品如T恤及飾物,有興趣不妨慢慢看。

  由高空欣賞關島的海洋,剔透海水下滿是線條鮮明的珊瑚礁海牀,教人好想立刻跳進海中與魚兒同樂。關島擁有豐富的海洋生態,據說高峰期約有八百多種魚類在此棲息,近年因為海洋污染及氣候反常導致珊瑚減退,魚類減少,因此當局特別闢出海洋保護區,希望為魚兒重建安樂窩,著名景區魚眼海洋公園(Fish Eye Marine Park)便是其中之一。

  魚眼海洋公園建有一個深入海底約十米的海底展望台,據說這裏原是二次大戰時被炮彈「炸」出來的深洞,遊客在此可透過巨大的觀景窗欣賞珊瑚世界。若嫌隔着玻璃窗看「搔不到癢處」,更可參加浮潛團,由導師帶領下來到海中與魚兒作近距離接觸。經過悉心保護,當地一帶海牀的珊瑚礁大多恢復元氣,軟的、硬的,種類豐富,美如海底的調色盤。我們雖然被規限要在環繞展望台的特定區域浮潛,可是景觀已極為豐富漂亮,整群游魚常在身邊徘徊,有蝴蝶魚、神仙魚及小丑魚等等,幾乎觸手可及,教人不自覺便要追上去呢!