前晚是香港黑暗的一夜,也是恐懼的一夜。先是部分反修例示威者佔據金鐘至西環的主要道路,與警方激烈衝突,甚至縱火、擲磚;其後元朗爆發暴力事件,大批白衣人追打黑衣示威者,令多人受傷。兩個情境都充滿戾氣,也流了血,香港一下子由「安全之城」變為「暴力之城」,令人感到可悲、可怒、可憂。暴力就如瘟疫,如果失控,就會擴散、惡化,然後侵害整個社會,最後造成大災難。危機已逼近眉睫,當局和市民必須合力遏止,不能再讓任何暴力繼續下去。

  「瘟疫」若蔓延 法治將動搖

  過去一個月,暴力事件出現持續趨勢,早前一批人強闖立法會大樓大肆破壞,場面令人震驚;前晚更有示威者圍堵中聯辦,肆意在外牆噴上侮辱字句,更弄污象徵國家主權的國徽,其後在上環道路與警衝突。

  當晚,元朗爆發駭人襲擊,一批白衣人持藤條和棍棒四處襲擊黑衣示威者,甚至走進港鐵車廂見人就打,不少人受傷濺血,甚後襲擊還持續一段時間。他們視法律如無物,任意對人施襲,情況十分可怖,令人髮指。

  在正常的法治環境下,任何人使用暴力襲擊他人,或攻擊執法者,都會被遏制,受到法律懲處,社會因而可保持安全。但在非常情況,群眾行動會激化為集體暴力,如果不加以強力制止,便會蔓延、持續,並不斷升級,到了這地步,法治制度就會動搖,市民大眾人人自危。

  更可怕的是,街頭暴力可能發展為破壞力更大的恐怖行為。最近警方在荃灣一幢工廠大廈的單位內發現一批烈性炸藥,懷疑與港獨組織「香港民族陣線」有關,倘若暴力行動真的提升到這程度,就極度危險。

  將暴力合理化 無異鼓勵

  香港正面對暴力升級的嚴重危機,任何人不論持甚麼政治立場,本應都有責任對暴力予以譴責,努力遏止,但政圈一些人卻始終拒絕與暴力行動割席,甚至將之合理化和榮耀化,例如有大律師竟公開說「暴力有時或可解決問題」,無異於鼓勵暴力。

  在這嚴峻時刻,警方必須對暴力行為堅決執法,嚴厲制裁,並全力追緝犯法者,以最大力度遏止暴力浪潮,讓法治權威得以彰顯;而各方人士和市民大眾則應齊聲譴責,一起阻止任何暴力繼續下去,讓社會回復和平安定。

  未來一段時間,類似元朗的暴力衝突仍可能持續,更嚴重的事件一觸即發,警方和公眾必須高度戒備,防止「恐懼之夜」重演,合力遏止這場暴力瘟疫。