日本進入令和年代,首先迎來的大型文學獎是第一百六十一屆芥川獎及直木獎,分別由兩位女作家今村夏子(圖右)《穿紫色裙子的女人》與大島真壽美(圖左)《渦──妹背山婦女庭訓魂結》奪得。《穿》講述主角對社區一名穿紫色裙的神秘女子十分好奇,千方百計想結識她,並製造機會讓她進到自己任職的清潔公司,以便觀察她。《渦》講述江戶時代,傳統的木偶淨瑠璃劇作家近松半二的一生,故事穿插創作理論,描寫外表華麗的世界中的虛實漩渦。今次入圍直木獎的作家全是女性,屬史上首次。