貼薄的夏日衣飾,最易令腹部無所遁形,然而男女尤其到了中年便開始有大肚腩煩惱,怎樣節食也甩不掉,又不少人誤以為只要解決便秘問題,便可排出囤積於腹部的宿便及脂肪,專家指便秘跟脂肪是兩碼子的事,便秘只會腹脹,脂肪則集中在腹部,久而久之便形式中央肥胖,並引發不同疾病。

  當新陳代謝減慢,例如年紀漸長,再加上飲食不衡、運動不足,肚腩和便秘問題便會隨年紀增長、工作壓力、飲食失衡等情況出現,食用高纖食物,注意精神健康,才是收服腹部「失地」良方。許多人都百思不得其解,為何脂肪偏偏選擇在腹部「落戶」?更有人以為便秘是大肚腩的成因,家營營養中心營養師陳筠霖(Krista)笑言,「糞便主要是一些未經消化或是身體消化不了的食物殘渣。便秘則是糞便積聚在腸道內,未能適當地排出。便秘的定義是超過三天沒有排便;大便質地乾硬,或排便困難;排便後仍有腹脹、未能排清大便的感覺。」

  「長期便秘還會引致腹痛、痔瘡、肛裂等問題,亦曾有研究指出,長期便秘對患者生活質素會造成顯著負面影響,包括生理健康、社交能力和精神健康等,但積聚在腸道的糞便不會增加體內的脂肪積聚。飲食不當和運動量不足才是脂肪積聚的主要成因。」她續指,身體的脂肪分布主要受基因和荷爾蒙影響。首先,基因主要是與父母遺傳有關,屬先天性的因素。荷爾蒙分泌與脂肪分布有關,成年男士會有較多的睪丸素,它有助維持男性體內的肌肉量。當年紀漸長,男性體內睪丸素數量下降,脂肪亦會開始積聚於腹部。成年女士有雌激素,其脂肪偏向積聚臂部及大腿位置。當年紀漸長,體內的雌激素數量下降,脂肪亦會開始漸漸積聚於腹部,形成大肚腩。

  「除了性別外,飲食過量和運動量不足亦會因身體未能消耗多餘熱量而導致體重增加。壓力亦是另一個因素。當面對壓力時,身體會分泌『壓力荷爾蒙』皮質醇,亦會導致腹部存儲脂肪。另有些人會因壓力過大而暴飲暴食來減壓,同樣會因長期攝取過多熱量而令體重增加。」Krista指,其實脂肪有幫助固定和保護身體組織和器官的功能,內臟脂肪會包圍體內不同器官,減低碰撞和意外衝擊的傷害,只是脂肪過多才會引致不同致病風險,如體內脂肪積聚過多,有機會形成脂肪肝,以及導致血管硬化或心臟衰竭等疾病。

  肚腩持續增長,最終會形成中央肥胖,即腹部積聚過量脂肪,與整體脂肪過多的致病風險是一樣高的,Krista指出,中央肥胖是代謝綜合症的病徵之一,代謝綜合症徵狀還包括血壓、血糖水平、三酸甘油脂過高,以及高密度脂蛋白膽固醇過低等,只要出現上述三項或以上徵狀人士,便代表患有代謝綜合症,會增加患上心血管疾病和二型糖尿病的風險。Krista提醒港人,平時多吃高纖食物如蔬果、全穀物及果仁類等食物,並多喝水,更須保持充足睡眠,維持皮質醇於正常水平,以降低食物積聚在腸胃的機會。辦公室的久坐一族,須培養運動習慣,以預防脂肪囤積腹部,也可避免便秘等腸胃疾病。

  詳情請閱七月二十日《星島日報》副刊。