日本人美譽她為「手數姬」,歐美樂迷稱她「The Princess of Many Strokes」,中國人喚她「千手觀音」;二〇一〇年,年僅十三歲的她,被著名鼓手網站《Drummerworld.com》評為全球五百強鼓手之一,也是繼神保彰後第二位日本人榜上有名──她是川口千里(Senri Kawaguchi),將於明天(七月二十日)帶來首次香港表演,樂迷準備好欣賞她的千手鼓舞嗎?

  川口千里一九九七年生於日本愛知縣,父親是一位醫生,雖然不通音律,但對機械有興趣,買了電子鼓自娛,當時川口千里年僅五歲,就把電子鼓當成玩具,從此愛上打鼓,又在八歲時,成為被譽為「手數王」(The King of Many Strokes)的菅沼孝三(Kozo Suganuma)高徒。然而,她本來仍以繼承父親衣缽為理想,直至她灌錄第一張個人專輯那一刻,「當我聽見我跟其他出色的音樂人一起演奏出來的音樂時,便意識到,我要成為一個音樂人。」父親對她的志向表示支持,她便更無顧慮追夢去。

  川口千里第一個偶像鼓手,是英倫老牌Hard Rock/Heavy Metal樂團Deep Purple的Ian Paice,特別是他在專輯《Live in Japan》的表現,叫她深受震撼。另一位叫她欣賞的鼓手,便是她的老師菅沼孝三。問到最近聽甚麼,她提及美國爵士低音結他手Alphonso Johnson的樂團Weather Report,她就曾跟Alphonso Johnson在日本合作過。事實上,除了搖滾,她也很愛爵士樂和Fusion,「因為我可以在每一天、每一地方,跟每一個樂手,玩不同的音樂。」

  她說,打鼓改變了自己的人生,「鼓本身便是生命。」她甚至覺得,如果沒得打鼓,她甚麼都做不到。談到打鼓,她覺得所有人都可以簡單入門,「因為我們只須敲出節拍。」然而,正所謂「Simplicity Is The Ultimate Sophistication」(簡單是複雜的極致表現),學習下去,「你自然會享受到打鼓的深度。」她笑言日本現在有許多很厲害的鼓手,尤其是女鼓手,「女生打鼓現已變得普遍多了。」她也很高興能跟日本其他女音樂人、女鼓手,一起玩音樂。對於有志以鼓手為職業的人,她稱最重要的,是珍惜自己的周遭群體,「我們不能自己一人就把好音樂做出來。」

  川口千里於第三屆《香港國際鼓手節》來港表演,團隊成員包括鍵琴手安部潤(Jun Abe)、低音結他手田中晉吾(Tanaka Shingo)。安部潤是著名的音樂製作人、編曲家、鋼琴家及鍵盤手,田中晉吾則是日本樂隊T-Square的低音結他手。這次也是川口千里首場香港演出,「我覺得香港音樂跟日本音樂的感覺和根源有相似性,甚至叫我有種親切感。」

  可有甚麼未來計畫?「我希望有更多出外闖的機會,跟更多不同地方、不同類型的音樂人,一起玩音樂,好像日本爵士鋼琴家小曾根真(Makoto Ozone)和上原廣美(Hiromi Uehara)等等。」她也期待能跟曾在灌錄專輯《CIDER ~Hard & Sweet~》時碰頭的法國作曲家Philippe Saisse和喀麥隆低音結他手Armand Sabal-lecco,有更多合作機會。她便是這樣,擊着鼓棒,揮動千手舞姿,在國際音樂的偌大舞台,繼續耀眼闖蕩。

《川口千里and Band@香港》

  日期:7月20日(六)

  時間:8:00pm至10:00pm

  地點:亞洲協會香港中心(金鐘正義道9號)

  購票:www.hkdrumfest.com/ticketh-en

文:水月一 圖:香港國際鼓手節

水月一(黃子翔),吸吮上世紀九十年代廣東歌的奶水成長,及後受外國另類音樂熏陶,近年回溯華語音樂。現於報章撰寫樂評,發現音樂汪洋浩瀚、個人才疏學淺。網誌:watermoonone.blogspot.com。