(星島日報報道)海港聯盟的運作惹來外界憂慮壟斷本港碼頭業,競委會將此案列作優先處理,料於明年首季完成。香港國際貨櫃碼頭前董事總經理嚴磊輝表示,經諮詢律師意見有信心合法,並毋須當局批准或豁免。

  由於海港聯盟共同營運近96%泊位,引來壟斷之虞,故競委會早於今年一月主動公布會立案調查,並將此案件優先處理。當局回覆本報表示,預計調查在2020年首季完成,尤其著眼會否妨礙、限制或扭曲香港市場的競爭,達反《競爭條例》下的第一行為守則。

  嚴磊輝對聯盟不違反《競爭條例》很有信心,指出制定聯合操作協議過程有律師團隊跟進,並審視整體運作情況,表明絕對符合法例要求。他強調,聯盟是合法運作,並不是要求競委會批准或豁免。

  他又表示,海港聯盟組成前,各家碼頭公司已跟競委會經過長時間討論,當局早已在調查,期間不覺有異樣,而目前聯盟亦與競委會定期溝通,也會配合對方索取資料的要求。他指,由於外界對聯盟運作不熟識,故出現誤解,將壟斷的憂慮放大,「如果要加價唔使等今日」,並指聯盟的中心思想是希望本港整體碼頭行業可持續發展,維持健康生態,保障從業員飯碗。

  由於涉及分成,聯盟各方勢公開帳目,嚴磊輝解釋,只會在某些層面公開,如營業額、純利等,但未必須要披露整盤帳目,因為是交由核數師審核。

  《競爭條例》全面生效至今三年半,共接獲逾3500宗投訴及查詢,約200宗個案作進一步評估,當中近15%已進入深入調查階段。恒大全球供應鏈政策研究所主任黃惠虹認為,競委會調查是件好事,可讓聯盟運作名正言順,相信若對整體有效益,可凌駕部分壟斷爭議。一旦聯盟被當局認為違反競爭行為,她稱仍有其他方式解決,如碼頭間可作短期租賃場所的安排。