英國南部濱海名城修咸頓(Southampton),是個非常繁忙的郵輪港口,只是說到修咸頓,大家一定不會忘記1912年由當地首航前往紐約途中遇難沉沒的鐵達尼號(Titanic)郵輪,城內的海洋城市博物館(SeaCity Museum),便為大家細說鐵達尼號的故事,以及這個海洋城市的發展史。

  今日來到修咸頓市中心區,抬頭一望,很多時都能看見一座指針大約停在十二時左右的高聳鐘樓,鐘樓連同下方的建築物,都是位列二級歷史建築的市政中心(Civic Centre)的所在地,這裏除是修咸頓市議會及多個政府機關的大本營,也可找到藝廊及圖書館等文化設施,而當位於大樓西翼的法院及警局先後遷出後,便騰出空間成為SeaCity Museum的家。

  2012年4月10日正式開幕的SeaCity Museum,顧名思義,是向大家介紹修咸頓這個海洋城市的博物館,選擇在這天開幕,原來是為着紀念一百年前從修咸頓啟航的鐵達尼號郵輪。1912年4月10日,屬當年世界最大郵輪及號稱「永不沉沒」的鐵達尼號從修咸頓出發,展開橫渡大西洋至美國紐約的首航之旅,很不幸在4月14日午夜前,鐵達尼號在駛至靠近美國的大西洋海面時撞上冰山,兩個多小時後完全沉沒,導致超過一千五百人死亡,釀成郵輪史上最大的悲劇,所以目前在SeaCity Museum內,除有通往世界的門戶( Gateway to the World)及修咸頓故事(Southampton Stories)這兩大展區,最受人注目的始終是修咸頓鐵達尼號故事(Southampton's Titanic Story)的主題區域。

  從接待處旁的階梯拾級而上,便可來到修咸頓鐵達尼號故事的展覽場區,外面有鐵達尼號模型,牆上也有巨大的鐵達尼號登船照片。甫進展館,便可看見船員檔案,原來包括船長Edward John Smith的八百九十七位鐵達尼號船員中,便有七百一十五人來自修咸頓,當中只有一百七十五人能夠僥倖生還。繼續細看,便會發現展覽中除會介紹當時修咸頓的生活狀況,更會講述鐵達尼號不同部門船員的職責,以及透過生動有趣的互動式裝置展示當時船上的設施及面貌,好像拉開一道小門便可看到船上使用的餐具、用餐餐券或菜譜等,也會藉着電視屏幕畫面重現當年船上的娛樂設施及搭乘電梯的片段,讓人對鐵達尼號的各項細節認識更深。

  此外,館內更有當年鐵達尼號的模擬客艙及船上裝飾展示,也有郵輪遇難時的報章剪報、市民的錄音聲帶等資料,加上大量由遇難者家屬及生還者捐贈的物品,以及在保留下來的法庭舊址重現的鐵達尼號聽證會資訊等等,再配合可體驗模擬駕駛鐵達尼號航行及發送摩斯密碼的遊樂設施,確令參觀行程平添不少趣味。

  其餘兩個展館中,通往世界的門戶展覽便會介紹修咸頓由羅馬古城演變成為海洋城市的發展史,當中更以長約七米、重達一噸的Queen Mary郵輪模型最受注目;至於修咸頓故事則會講述修咸頓在城市變遷、文化、體育、航運等多個範疇的進程,同樣值得一看。