南半球的澳洲昆士蘭(Queensland)現已迎來冬季,吸引大量遊客前來避暑,可是當我早前來訪時卻感到熱血沸騰,全因能夠在現場見證香港精英運動員姚潔貞在第四十一屆黃金海岸馬拉松跑出佳績,打破了塵封十五年的香港女子全馬紀錄。

  喜歡到海外旅遊兼跑步的人近年愈來愈多,當中更以一些由入門級至專業級數兼備、能讓參加者可按自身能力參與競賽的國際級馬拉松賽事最受歡迎,澳洲黃金海岸馬拉松(Gold Coast Marathon)便是這樣的一個選擇,賽事共有八項,包括全馬、半馬及十公里賽等等,海外跑手只要透過大會網站便可報名。

  向以賽道平坦見稱的黃金海岸馬拉松,由於是國際田徑總會認可的金標賽系列之一,希望參加奧運的精英跑手都期望透過在金標賽系列跑出好成績而取得奧運參賽資格,因而吸引大量好手參賽,好像早前剛舉行過的第四十一屆賽事,便吸引到姚潔貞、陳家豪、魏賡、黃芷銦、屈旨盈、尹焯熙等香港頂尖長跑好手前來參賽,而在為期兩天的本屆各項比賽的二萬六千多位跑手中,便有超過五百人來自香港,足證黃金海岸馬拉松是何等受到香港人歡迎。

  說到整項賽事的焦點,當然是第二天壓軸舉行的全馬比賽,當天雖然灑了一場過雲雨,但沿途清風送爽,跑來特別舒服,加上賽道沿着風景優美的沙灘旅遊區Surfers Paradise前進,更有不少觀眾在途上喊着跑手的名字打氣,自然能夠跑出好成績。

  這趟我在終點等候香港運動員的心情是相當激動的,尤記得當大會屏幕顯示姚潔貞已經接近最後二百米時,在場的香港朋友都愈來愈緊張,終於看見她的身影出現在終點前約五十米處準備衝線時,拿着相機的我也不禁失聲大叫,最終姚潔貞雖然只獲得女子全馬組別第六名,卻以兩小時三十四分零七秒打破香港女子全馬紀錄,較陳敏儀保持了十五年的舊紀錄推前了一分四十二秒,能夠現場見證這歷史時刻,我跟一眾來自香港的朋友都是興奮莫名。

  只見許多跑手領取過完賽獎牌及紀念品後,心情終於慢慢平靜下來,互相欣喜地擁抱、拍照及交流心得,並聚在場內的一塊大草地上休息,一眾親友們也乘時前來祝賀,以及在大屏幕前繼續觀賞餘下的賽事實況。

  賽後我問過魏賡及黃芷銦等幾位香港跑手,大家紛紛表示天公造美,讓自己能跑出不俗成績,如願達成目標,因而深感滿意。事實上,全馬賽事前幾天黃金海岸一帶正受到狂風影響,如今賽事順利完成,各人都極感恩之餘,也期望在往後的黃金海岸遊樂檔期,能夠趁機一試高空跳傘等刺激活動的滋味呢!