(星島日報報道)中東局勢持續緊張,英美官員透露,伊朗革命衞隊三艘巡邏艇周三在波斯灣附近海域,攔截並企圖扣押一艘英國油輪,被英國皇家海軍一艘驅逐艦把大炮瞄準伊朗艦艇,成功趕走。英國屬地直布羅陀昨日宣布,已逮捕上周被其扣押的伊朗油輪的船長和大副。

  英美官員說,事發時,油輪「英國傳承號」(British Heritage)正駛離波斯灣,準備進入霍爾木茲海峽,朝着阿曼灣的方向航行。突然有三艘伊朗革命衞隊艦艇出現,在阿布穆薩島對開海域,下令該油輪改變方向,駛往附近的伊朗水域內停靠。當時,有一架美軍軍機在上空飛過,攝錄整個事發經過。負責為「英國傳承號」護航的皇家海軍驅逐艦「蒙特羅斯號」(HMS Montrose)馬上介入,部署在伊朗艦艇和英國油輪之間,把艦上的大炮瞄準伊朗艦艇,並發出口頭警告,成功把伊朗艦艇逐走。「英國傳承號」由英國石油公司(BP)旗下的航運公司BP Shipping擁有。

  「蒙特羅斯號」配備三十毫米口徑大炮,專門對付較細小的船艦。英國官員較早時證實,已派「蒙特羅斯號」進駐波斯灣水域,執行海上安全任務。伊朗革命衞隊昨日則聲稱,過去二十四小時內,伊朗艦艇在波斯灣海域未與任何外國船隻對抗。聲明強調,如果接到命令,革命衞隊有能力扣留任何外國船隻。

  上周四,直布羅陀海關和警方在英國皇家海軍陸戰隊協助下,扣押準備駛往敍利亞的伊朗油輪「格蕾絲一號」(Grace 1),指其違反歐盟針對敍利亞的制裁。伊朗政府大為不滿,伊朗總統魯哈尼周三早上警告,英國要承擔後果。而直布羅陀警方昨日則宣布,已逮捕「格蕾絲一號」的船長和大副。

  美國參謀長聯席會議主席鄧福德日前表示,美國正計畫與盟國組成一個國際軍事聯盟,合作保衞伊朗和也門外海的商船。另外,美國總統特朗普周三在Twitter推文,揚言美國會於短期內大幅增加針對伊朗的制裁措施,以回應伊朗把提煉濃縮鈾的數量增至超過核協議的水平。美國政府的伊朗事務代表日前表示,特朗普政府希望制訂一項更好的新協議,稍後提交上國會參議院審議。