最近,英國有運動醫學雜誌提出了肌腱傷患的冰敷最佳急救時間新指引,認為更能有助患處復元,以及避免加劇傷勢,本地專科醫生就此闡釋箇中原因。

  脊醫王俊華說:「中西醫學上,對冰敷和熱敷有不同理解,中醫氣血理論極為重視,不可阻礙血液循環,血氣運行佳可加速痊瘉,故部分中醫不建議冰敷。西醫認為冰敷能即時消炎、消腫及止痛,冰敷主要作急救之用,處理肌肉、韌帶拉傷,以及不知原因的急性受傷,並非治理長期痛症;冰敷有時亦會應用在神經線受壓、椎間盤凸出等情況,幫助止痛。過往指引認為受傷後四十八小時內需以冰敷治療,新指引縮短至首六小時內進行冰敷。」

  王俊華解釋,假如神經線受壓引致不良反應,為穩定神經線不發炎,避免惡化及永久傷害,都會使用冰敷,例如椎間盤凸出壓住神經線引起的麻痹及放射式痛感,皆適宜冰敷。另如軟骨撕裂,為免腫脹壓到神經線,亦建議冰敷。軟組織如肌肉受傷初期,太短時間內太多的血液循環,亦可能引致微絲血管爆裂令腫痛範圍擴大,故也宜冰敷。「新指引建議只在受傷首六小時冰敷未必是壞事,六小時後,患處範圍若沒再擴大或腫脹,這時可做熱敷加速血液循環,此舉可帶動更多血液流動至患處,有助復元因子血小板,進行修復。」王俊華稱。

  對於非專業醫護人士,為肌肉、韌帶剛剛拉傷的傷者急救,王俊華亦建議先以冰敷,配合加壓、抬高等處理方法,冰敷有效做到短暫消炎及止痛作用。在傷者情緒緊張的時候,應減少其身體動作,避免肌肉收緊令傷勢惡化。

  王俊華指,臨牀經驗所得,醫護人員根據傷者患處有否發炎或腫脹惡化來決定使用冰敷。當然,受傷情況及治療所需因人而異,冰敷並非絕對性的處理方法,故最好先諮詢醫護人員意見。至於甚麼時候熱敷,主要是舊患處肌肉繃緊,或日常工作進行重複性動作引致肌肉不適等,建議可熱敷來增加血液循環,以放鬆肌肉。