(星島日報報道)在一片爭議聲中,日本昨日正式退出國際捕鯨委員會,船隊今日將分別從山口縣及北海道出發,前往近海捕鯨。這是日本相隔三十一年後,首次進行商業捕鯨。

日本去年十二月宣布退出國際捕鯨委員會,今日生效。在周一上午,由共同船舶公司(東京)運航的「日新丸」號等三艘船組成的船隊,將從山口縣下關市港口出發,開展近海捕撈;此外,六家企業的五艘小型捕鯨船將從北海道釧路市出發,展開為期一周的小鬚鯨獵捕活動,象徵性地慶祝恢復捕鯨活動。

  通過近海作業,船隊將捕撈布氏鯨、小鬚鯨、塞鯨三種鯨魚。和歌山太地町漁業合作社的小型捕鯨協會會長甲斐(譯音)在啟航前說:「我們對恢復商業捕鯨感到非常興奮,我的心充滿希望。」

  漁民計畫捕鯨的區域雖不大且遠離國際保育水域,仍讓部分國家不滿,指捕鯨行為過時且有害無利。但東京當局強調捕鯨為日本傳統一部分,外界不應干擾。

  雖然日本在一九八八年退出商業捕鯨活動,卻一直以收集重啟商業捕鯨所需的數據為名,在西北太平洋和南極海域進行「科研捕鯨」。

  日本人曾在二戰後因缺糧而大規模食用鯨肉,但在當代日本,這種需求和市場早已大大萎縮。共同社分析指,在鯨肉逐步淡出日本人餐桌的背景下,有關需求難以預測,澳洲、歐美等反捕鯨國也可能加大批判力度。

  日本捕鯨協會會長山村和夫表示,日本過去三十年引入各式各樣食品,人們有更廣泛的飲食選擇,「現時已不是只要大量捕鯨,便可賺大錢的光景了。」

  《朝日新聞》統計,當代日本國民中有超過一半的人沒有吃過鯨肉,約三分之一的人永遠也不準備吃。二○一六年,鯨肉銷量只佔日本所有銷售肉類的百分之零點一。

  路透社分析指出,執政自民黨的強硬保守派不甘屈服於國際壓力,堅決恢復商業捕鯨,擔心一旦作出讓步,日後亦不能捕撈吞拿魚等其他魚類。此外,首相安倍晉三的選區在捕鯨重鎮山口縣下關市,他可能是為爭取選票而解禁商業捕鯨。