根據醫院管理局香港癌症資料統計中心的數字,原來香港年輕女性患癌的風險比男性高出一倍,其中一個原因,相信是與女性患乳癌、卵巢癌和子宮頸癌的個案上升有關。除了作息生活習慣,中醫及營養師均認為還跟飲食,尤其是激素的攝取量有關。

  註冊中醫師麥超常(見圖)表示,很多人在發現癌症以後,首先會選擇西醫治療,成效不彰才會選擇中醫。由於在經過化療之後,大部分病人的身子都很虛,如氣虛、腎虛、陰虛等都有,因此中醫治療時,大都會選擇較為滋補的食材。另外,現代人大都不注意日常飲食,即使是患病時也不戒口,中醫講究按體質飲食,依身體狀況來防治疾病。

  坊間不時流傳某些食物對癌症病情有改善,如燕窩、冬蟲夏草甚至大豆類等,到底孰是孰非?麥醫師說:「有關燕窩可治癌的文章,我只曾看過一篇,說服力不足,反而有可能加劇癌症病情的說法,有更多及較可靠的研討,原因是燕窩可促進細胞生長及分裂,令新陳代謝更快,有機會令癌細胞加快生長。」

  至於大豆是否可抗癌,麥醫師則肯定表示,「現代中醫十分注重攝取激素,發現動物性雌激素是導致婦女致癌的其中一種因素,因此一些食物如雪蛤膏,中醫亦常勸籲女性少吃。大豆含異黃酮這種植物性雌激素,因其構造與動物性雌激素相近,所以能結合細胞表面的雌激素受體,從而有效抑制身體產生動物性雌激素,可助降低患癌風險。大豆即使製成豆漿也不會降低其功效。」

  麥醫師續指,坊間常以為人參會令癌症惡化,其實香港浸會大學早幾年的研究已證明人參確實對抗癌有幫助,只是人參性溫,燥熱人士如煙民食用後,確有機會令病情惡化。但只要按體質食用,如氣虛或陰虛有寒者進食,對病情是有幫助的。

  麥醫師又補充,無論是否有腫瘤,都不應攝取過量的碳水化合物及糖分。因一旦攝取過量,會令血糖水平極不穩定,從而引起胰島素不穩定,近期有研究顯示,胰島素水平不穩定是致癌的其中一個原因。糖分亦會引起胰島素不穩定及令血管硬化,以致血液循環較差而令組織缺氧,令癌細胞生長更快。日常飲食上,建議多菜少肉,即八二比例較健康,他不鼓勵全素,因人本身是雜食性動物,若全素不得其法,反較容易造成營養不良,不利健康。少食非天然食物,可助防加工化學物的致癌風險。煎炸食物使身體產生更多自由基,亦是加速細胞老化及病變的原因,故建議少吃。

         據政府於2016年的統計數字,如只看女性的患病率,乳癌在眾多癌症死亡率中排第三,其後是卵巢癌和子宮頸癌。這三種女性發病率高的癌症,致病原因除基因遺傳外,世界衞生組織已指出,個人飲食習慣及所攝取的營養,也佔成因中的30%,女性如進食高雌激素食物,更會令患上以上三種和女性荷爾蒙相關的癌症風險增加,可見最佳防治方法,的確是由食物開始。

  註冊營養師陳玉儀指出,由於研究顯示攝取過多的動物脂肪便會令人們患癌的風險提高,因此進食適量的蔬果和蔬菜,除了其豐富的纖維素有助預防大腸癌外,水果蔬菜本身的營養素具抗氧化的功能,有助身體保護正常的細胞,對預防癌症亦有明顯幫助。

  除建立均衡的飲食習慣外,女性要預防癌症,要特別注意的是雌激素的攝取量。有些食物中含有天然的動物性或植物性激素,進食後非但不會令癌症風險上升,反而因為結構相似,能替代人體本身的激素,對女性而言不但有助緩解更年期的不適,亦有助降低人體的雌激素水平,達到防治相關癌症的功效。

  除了天然激素外,許多食物本身有機會殘留人造的激素。較常被提及的是飼養雞隻時,不良業者混入含激素飼料,故雞翼等食物常被指激素含量偏高。受海洋污染影響,部分海產會因化學物污染而生產較多的激素,因此部分海產如蟹等,也曾被指含較高激素成分。因激素本身是脂溶性的,如想減少從食物中攝取到激素的風險,可減少進食雞皮及脂肪肥厚等部位,食蟹科海產時不宜進食過多蟹膏,自可下降風險。

  亦有不少女性關注牛奶是否含雌激素,常喝會否增加患癌風險。一般而言,乳牛在懷孕期間確會分泌雌激素,但只要在生產過程中,業者未有為乳牛注射人工激素,正常飲用牛奶對患癌風險影響較少。如市民有所顧慮,可選飲低脂牛奶產品,可降低攝取激素的機會。陳玉儀建議,關注患癌風險的女性要多注意飲食,減少攝取動物脂肪、多運動、多吃蔬菜,最重要是定期做健康檢查。因為預防癌症固然重要,然而及早查察也是不可忽略的。